El telescopio Webb ha revelado la atmósfera nociva de un planeta a 700 años luz de distancia.

Impresión artística de la superficie de WASP-39b.

Los astrofísicos están en la Tierra ningún extraño a WASP-39b, un exoplaneta que orbita una estrella a unos 700 años luz de la Tierra, aunque en realidad nunca lo han visto directamente. Ahora, el Telescopio Espacial Webb ha proporcionado una nueva visión de este mundo distante. sus observaciones revelaron una lista de recetas para la atmósfera tóxica del planeta.

WASP-39b es un gigante gaseoso de la masa de Saturno y el tamaño de Júpiter, pero orbita su estrella a la misma distancia que Mercurio del Sol, lo que hace que el exoplaneta esté muy, muy caliente. era un exoplaneta fue descubierto en 2011; observaciones del telescopio Webb a principios de este año ha sido revelado el dióxido de carbono está oculto en su atmósfera.

Ahora se han descubierto más moléculas y compuestos químicos, incluida evidencia de agua, dióxido de azufre, dióxido de carbono, sodio y potasio. Los resultados se revisan para su publicación y está disponible actualmente en el servidor de preimpresión arXiv.

«Esta es la primera vez que vemos evidencia concreta de fotoquímica, reacciones químicas iniciadas por la luz estelar energética, en exoplanetas», dijo Shang-Min Tsai, investigador de la Universidad de Oxford, que explica la presencia de dióxido de azufre en los planetas. la atmósfera del planeta, un Comunicado de la Agencia Espacial Europea. «Veo esto como una perspectiva realmente prometedora para avanzar en nuestra comprensión de las atmósferas de los exoplanetas. [this mission]».

No es poca cosa olfatear sustancias químicas que flotan en la atmósfera de un mundo lejano. El exoplaneta confirmado más cercano está a 24,9 billones de millas de distancia. Sin embargo, Webb logró detectar moléculas tan infinitesimales en WASP-39b.

Cuatro gráficos que muestran los espectros observados.

Webb observó el planeta mientras esperaba que pasara frente a su estrella anfitriona; cuando lo hizo, la luz de las estrellas iluminó el planeta desde atrás. Webb recogió las longitudes de onda infrarrojas de esa luz, y los científicos pueden inferir qué sustancias químicas están presentes en la atmósfera en función de las longitudes de onda de la luz que absorben.

Las capacidades de Webb tienen implicaciones más amplias para comprender la diversidad de exoplanetas en nuestra galaxia, considerando su habitabilidad potencial. Con su composición extrema de calor y gas, WASP-39b es ciertamente inhóspito para cualquier vida que conozcamos, pero demuestra el tipo de análisis a nivel molecular que Webb puede aplicar a mundos distantes.

«Tengo muchas ganas de ver lo que encontramos en las atmósferas de los pequeños planetas terrestres», dice la astrónoma Mercedes López-Morales del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian y coautor del último trabajo, comunicado de la ESA.

Datos sugeridos por los investigadores que los productos químicos en la atmósfera de un planeta se pueden descomponer en nubes en lugar de distribuirse uniformemente por toda su atmósfera. Y según la abundancia relativa de sustancias químicas en la atmósfera, los investigadores creen que WASP-39b se formó por fusiones interplanetarias a lo largo del tiempo.

Aunque no sabemos adónde dirigirá Webb su infrarrojo Mira a continuación, sabemos que, más en algún momento Los exoplanetas estarán en la flota. Webb ya ha estudiado las atmósferas de los planetas rocosos en el sistema TRAPPIST-1 y puede regresar al sistema con el tiempo. Puede realizar un seguimiento de los últimos objetivos de Webb aquí.

Es más. El Telescopio Webb está enfocando una galaxia que alguna vez fue nebulosa

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