El telescopio Webb está lanzando una cancha de tenis de tamaño espacial – Spaceflight Now

Concepto del artista para el telescopio espacial James Webb, con la mitad de su cubierta solar montada. Crédito: NASA

Volando a más de 400,000 millas de la Tierra, el Telescopio Espacial James Webb extendió uno de los dos brazos el viernes para comenzar la nave espacial de cinco capas de la misión. Con el brazo de babor en su lugar, esta noche se está trabajando para extender este brazo a la derecha.

Después de su exitoso lanzamiento en el cohete europeo Ariane 5 el 25 de diciembre, las instalaciones más importantes para la preparación del observatorio, que costó alrededor de 10 mil millones de dólares para actividades científicas, marcan los momentos más difíciles.

La NASA ha confirmado la extensión exitosa del boom a medio plazo del puerto al actualizar EST inmediatamente después de las 7 pm (0000 GMT del sábado).

Los dos escudos de Webb están diseñados para eliminar las cinco capas de sombras con sus distintivos huevos de diamante.

Los equipos terrestres comenzaron a extender los dos auges unas horas más tarde de lo planeado originalmente, según una actualización de la NASA el viernes por la noche. La Agencia Espacial informa que los supervisores de la misión del Instituto del Telescopio Espacial han tomado medidas adicionales para garantizar que el escudo solar esté completamente cerrado antes de que comience el primer auge medio.

«Los interruptores que deberían indicar que la cubierta no estaba envuelta no se iniciaron cuando se suponía que debían hacerlo», dijo la NASA. Sin embargo, fuentes secundarias y terciarias han confirmado que así fue. «Los datos de temperatura parecían indicar que el protector solar se había abierto para bloquear la luz del sensor, y los sensores del giroscopio mostraban un movimiento correspondiente a la activación de los interruptores del protector solar».

Las cubiertas se abrieron y se enrollaron el jueves para proteger el espacio, pero se suponía que las cubiertas rodarían más en las primeras etapas del auge medio.

«Esta última preparación para comenzar a extender el boom medio fue lo que el equipo estaba analizando antes de lanzar el despliegue», tuiteó la NASA.

Con los cinco binoculares en el puerto, oa la izquierda, el boom medio comenzó a extenderse alrededor de la 1:30 pm EST (1830 GMT) del viernes por la noche. La NASA ha anunciado que el motor de brazo se ha desplegado por completo a las 16:49 EST EST (2149 GMT).

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Los funcionarios han dicho repetidamente que el calendario de implementación de Webb puede cambiar debido a las condiciones en tiempo real.

Los líderes decidieron avanzar el viernes por la noche, extendiendo el boom de mediano plazo a la derecha, y los pasos iniciales para ese despliegue comenzaron justo después de las 7 pm EST (0000 GMT), dijo la NASA.

Hecho de cinco frágiles membranas de capton, cada una de las cuales es más delgada que el cabello humano, el protector solar mantendrá los espejos, instrumentos y detectores Webb en sombra constante, permitiendo que su temperatura de funcionamiento descienda a menos 400 grados Fahrenheit. Estas condiciones frías son necesarias para que la Web pueda ver la tenue luz infrarroja de las primeras galaxias en el espacio, a más de 13.500 millones de años luz de distancia.

Muchos de los administradores y astrónomos de la NASA que esperan usar el telescopio Webb, que es el resultado de casi tres décadas de desarrollo, dan la misma respuesta al momento más estresante de la misión: el despliegue de Sunshield.

«Ar-defensa es una de esas cosas que es casi incierto al principio», dijo Mike Menzel, un ingeniero de misión de sistemas web en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland. «La NASA está acostumbrada a colocar rayos duros en las bisagras, porque son deterministas, puedes determinar cómo se mueven».

«Dado que hay 40 despliegues importantes diferentes, cientos de poleas, cables, todo me pone nervioso, me dan ganas de desplegarlo», dijo John Grunsfeld, astrofísico y ex astronauta de la NASA. El director en 2012 Hasta 2016, un período clave en el desarrollo de Webb.

Pero es el protagonista quien recibió la mayor atención de Menzel durante el diseño y las pruebas de Webb.

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Menzel compara la predicción del comportamiento de las capas protectoras con la predicción de lo que hará el cable cuando lo empujes sobre la mesa.

«Este es el caso de las membranas protectoras», dijo. «Así que no podemos predecir realmente su huevo, pero podemos limitarlo. «Podemos tratar de no dejarlo ir donde no queremos que vaya, donde puede picar o desgarrar, o quizás impedir la colocación de otros miembros».

Todo sucede lentamente, con sensores del observatorio que rastrean cómo se abren las defensas del sol. Los reguladores de superficie pueden hacer una pausa entre los pasos para asegurarse de que todo funcione según lo previsto.

Cada capa de la capa Ar-shield es ligeramente diferente en tamaño a la creada por las secciones unidas por calor de capuchino de aproximadamente 10,000 uniones, según Crystal Puga, ingeniero de naves espaciales en Northrop Grumman Webb.

Hay correas de refuerzo o topes de desgarro que contienen grietas o agujeros; և correas de metal que brindan soporte estructural al captón.

Las capas protectoras están cubiertas con aluminio y dos de las capas más externas están tratadas con silicona, lo que le da a la piel un tinte púrpura.

Webb tiene 344 dispositivos que deberían funcionar exactamente como se espera. De estos, 107 son lanzadores de membrana, motores no explosivos que se adjuntan para activar la protección solar.

En total, la secuencia de despliegue de la misión se basa en 140 lanzadores, 70 nodos, ocho motores de despliegue, 400 poleas y 90 cables de un cuarto de milla de largo. También hay una serie de cojinetes, resortes y engranajes para convertir Webb desde la configuración inicial a la operativa.

Con su caballo de defensa de diamantes cubriendo un área del tamaño de una cancha de tenis, los controladores de Webb enviarán órdenes al observatorio para que cada uno de los cinco carriles se sintonice durante dos días, actualmente programados para el sábado y el domingo.

«Es genial cuando quitamos el techo corredizo, pero luego tenemos que ajustarlo», dijo Keith Parish, gerente de lanzamiento de Webb de la NASA, en una entrevista antes del lanzamiento. “Las cinco capas tienen diferentes puntos alrededor de ellas donde están conectadas. Luego, ‘vamos a tirar de cables en cada uno de esos ángulos para fortalecer realmente las defensas del AR’.

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«El último paso es muy importante», dijo Puga. «Tenemos que tensar todas las membranas usando una serie de poleas – cables para crear una separación entre cada una de las cinco capas».

El tramo dividirá cada una de las cinco capas ultrafinas de capton, colocándolas a unas pocas pulgadas de distancia en el centro, a unos pocos pies de los bordes. El espacio reducido ayuda a permitir que el calor proveniente del sol se refleje a través de las capas y, finalmente, se irradie de regreso al espacio.

Los instrumentos web y los telescopios deben estar muy fríos para ser sensibles a la luz infrarroja. Y los astrónomos quieren mirar el espacio en longitudes de onda infrarrojas porque les permite ver las galaxias más antiguas cuyas ondas de luz se han estirado por la expansión del universo.

La astronomía infrarroja también detecta regiones de formación de estrellas cubiertas por nubes de gas y polvo, que son opacas para los telescopios que ven la luz a través de las longitudes de onda visibles de la luz que ve el ojo humano.

McCorin, un astrónomo que ha estado trabajando en la Web desde la década de 1990, tuiteó que la astronomía infrarroja con un telescopio cálido «es como tratar de ver con un telescopio hecho de luz del día». Es posible, pero no verás muy bien las cosas débiles «.

Tan pronto como se instale y apriete el techo corredizo, los grupos terrestres centrarán su atención en abrir el enorme espejo web a su tamaño completo. Estos eventos están programados para la próxima semana.

La Web se está moviendo hacia su punto de funcionamiento en una órbita similar a la luz alrededor de L2 Lagrange, un punto de equilibrio gravitacional a casi un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra.

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