El sistema estelar con planetas rectangulares sorprende a los astrónomos

Los sistemas estelares vienen en todas las formas y tamaños. Algunos tienen muchos planetas, algunos tienen planetas más grandes y algunos no tienen planetas en absoluto. Pero un sistema especialmente inusual a unos 150 años luz de nosotros hace que los científicos se rasquen la cabeza.

Astrónomos en 2016 descubrió dos planetas Giran alrededor de la estrella HD 3167. Se pensaba que eran super-Tierras del tamaño de Neptuno, que orbitaban la estrella cada 30 días. a tercer planeta Fue descubierto en el sistema en 2017, circulando en unos ocho días.

Las pendientes de los dos planetas exteriores son inusuales: HD 3167 c և d. Si bien todos los planetas de nuestro sistema solar giran alrededor del Sol en el mismo plano plano, estos dos están en órbitas polares. Es decir, van «por encima» de sus polos estelares, no alrededor del ecuador, como lo hacen la Tierra y los demás planetas de nuestro sistema.

Los científicos ahora han descubierto que el sistema es aún más extraño de lo que se pensaba. Por primera vez, los investigadores han medido la órbita del planeta más interno, HD 3167b, que no coincide con los otros dos. En cambio, gira en el plano de una estrella, como los planetas de nuestro sistema solar և perpendicular a HD 3167 c և d. Este sistema estelar es el primero en ser conocido de esta forma.

«Obviamente fue una sorpresa», dijo Vincent Bourier de la Universidad de Suiza en Ginebra, quien dirigió el descubrimiento. publicado el mes pasado Revista de Astronomía y Astrofísica. «Esto es radicalmente diferente de nuestro sistema solar».

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O se considera que ninguno de los planetas es habitable, si estuvieras en uno de ellos, verías una escena bastante intrigante de este sistema único. «Si tuviera un telescopio mirando las trayectorias de los otros planetas en el sistema, se moverían verticalmente en el cielo», dijo el Dr. Bourier.

Encontrar exoplanetas en órbita no es infrecuente, dice Andrew Vanderburg del Instituto de Tecnología de Massachusetts, quien dirigió el descubrimiento inicial del HD 3167 c և d pero no participó en una nueva investigación. Pero la naturaleza vertical de este sistema es «extraña», dijo.

El último descubrimiento fue posible gracias a una herramienta llamada ESPRESSO montada en un telescopio muy grande en Chile. Usando medidas extremadamente precisas de la estrella, los científicos pudieron averiguar la dirección en la que pasa el planeta más interno frente a su estrella, conocida como estrella de tránsito, el ángulo de su órbita.

La desalineación del sistema puede deberse a un objeto invisible en el dominio externo. Shveta Dalal de la Universidad de Exeter en Inglaterra ha estudió el sistema և Dijo que hay evidencia de que un planeta del tamaño de Júpiter orbita alrededor de una estrella cada 80 días. El efecto gravitacional de este mundo podría empujar a los dos planetas desde el exterior en sus órbitas inusuales, mientras que el planeta más interno se quedó con una estrella bloqueada debido a su órbita sólida.

«Un planeta del tamaño de Júpiter puede ser lo suficientemente grande como para inclinar los planetas», dijo el Dr. Dalal.

Si bien nuestro sistema solar tiene su Júpiter masivo, las órbitas más amplias de nuestros planetas significan que el mismo destino no le sucedió a la Tierra ni a otros planetas. En contraste, los planetas que orbitan HD 3167 «están todos en la órbita de Mercurio», dijo el Dr. Dalal.

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Las próximas observaciones pueden revelar más sistemas de este tipo. Se espera que el Telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea, que mapea miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, pronto revele datos sobre miles de planetas gigantes en otros sistemas estelares, incluidos los datos de inclinación del tránsito. El Dr. Buryer և y su equipo también esperan usar ESPRESSO para hacer observaciones similares de otros sistemas.

La configuración inusual de HD 3167 enfatiza lo extrañas y maravillosas que pueden ser otras estrellas y sus planetas. «Redescubre lo que creemos saber sobre la formación de sistemas planetarios», dijo el Dr. Bourier. «Los planetas pueden evolucionar de manera muy, muy diferente».

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