El rover lunar VIPER de la NASA aterrizará cerca del cráter Noble en el Polo Sur Lunar

Ilustración de la sonda Polar Exploration Rover (VIPER) de la NASA en la Luna. Crédito: NASA Ames / Daniel Rutter

2023 NASAEl Rover de Exploración Polar de Investigación de Volatiles (VIPER) aterrizará en el borde occidental del Cráter Noble en el Polo Sur de la Luna para estudiar la región, la superficie, el agua subterránea, el mapeo de otros recursos :. Parte de Artemis, VIPER lanzará un SpaceX: Cohete Falcon-Heavy para la entrega lunar por el módulo de aterrizaje Griffin de Astrobotic iniciado por los Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA.

El polo sur de la luna es una de las áreas más frías de nuestro sistema solar. No ha estudiado ninguna misión inicial en la superficie de la luna. Hasta ahora, los científicos solo han explorado la región utilizando instrumentos de detección remota, incluido el Orbitador de satélites sensibles al cráter lunar de la NASA.

Zona montañosa al oeste del cráter Nobile

Visualización de datos que muestra la zona montañosa al oeste del cráter Nobile, los pequeños cráteres que rasgan su borde en el polo sur lunar. Siempre hay áreas con sombra en la región, así como áreas que a menudo están bañadas por la luz del sol. El sitio de la región Nobel es el más adecuado para la navegación del satélite VIPER, la comunicación, la identificación de posibles ջր otros recursos hídricos. Préstamo: NASA:

Los datos de estas առաք otras misiones ayudaron a los científicos a concluir que el hielo և y otras reservas potenciales existen en áreas que están permanentemente a la sombra de la Luna cerca de los polos. Luego de un extenso proceso de aterrizaje, la zona montañosa al oeste del cráter Nobile fue seleccionada como un sitio de aterrizaje VIPER debido al terreno accesible por sus aviones y áreas de interés científico cercanas, incluidas áreas permanentemente sombreadas.

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“Una vez en la superficie de la luna, VIPER proporcionará mediciones precisas de agua y otros recursos en el polo sur de la Luna. Las áreas alrededor del cráter Nobel son las más prometedoras en este esfuerzo científico”, dijo Thomas ur Urbuchen, científico de la NASA. “Los datos que devuelve VIPER proporcionarán a los científicos lunares de todo el mundo información sobre los orígenes cósmicos, la evolución, la historia de nuestra Luna y cómo ayudarán a informar las futuras misiones de Artemisa a la Luna y más allá para comprender mejor nuestro entorno lunar”. Estas áreas previamente inexploradas están a cientos de miles de kilómetros de distancia “.

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El Cráter Noble es un cráter de choque formado por una colisión con otro pequeño cuerpo celeste, casi siempre cubierto por sombras, lo que permite que exista hielo allí. Los cráteres más pequeños y asequibles que rodean el perímetro de Noble también proporcionarán a VIPER lugares ideales para buscar hielo y otros recursos.

“Elegir un lugar de aterrizaje para VIPER es una decisión emocionante para todos nosotros”, dijo Daniel Andrews, gerente del programa VIPER. “Se han estudiado durante años para evaluar la región polar, que será estudiada por VIPER. “VIPER va al espacio no descubierto para recibir información científica, probar hipótesis y descubrir información relevante para la futura exploración espacial humana”.

Comenzando con la escena de la luna llena, la cámara vuela hacia el Polo Sur lunar, luego se acerca al sitio VIPER junto al cráter Nobel. Datos Se muestran los datos que indican la helada superficial del Polo Sur. El cráter móvil está etiquetado, փ se dibuja un cuadro alrededor del área que VIPER explorará. Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

Selección del sitio de aterrizaje

El equipo de la NASA evaluó las rutas de vuelo viables, teniendo en cuenta dónde VIPER puede usar sus paneles solares para cargar y calentar durante su viaje de 100 días. El área alrededor del cráter Nobile proporcionó una gran flexibilidad.

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La trayectoria actualmente planificada de VIPER permite al astronauta visitar al menos seis lugares de interés científico por tiempo adicional.

El país se eleva desde el sitio de la región de Nobile. Desde este punto de vista, la Tierra está al revés. Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

“Nuestra evaluación de aterrizaje se basó en las prioridades científicas”, dijo Anthony Colaprett, investigador principal del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. “Estamos buscando respuestas a preguntas bastante difíciles. Ուսումնասիր Estudiar esos recursos en la Luna que han pasado con el tiempo nos ayudará a responderlas”.

El equipo de VIPER tiene como objetivo abordar cómo apareció el agua congelada y otros recursos en la Luna. También planean averiguar de dónde vienen, cómo sobrevivieron durante miles de millones de años, cómo escapan, adónde van.

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Una vista de cerca del área que está inspeccionando VIPER, que muestra el paso nominal, destacando las áreas permanentemente sombreadas que pueden contener agua helada y otros materiales inestables. Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

Viajes VIPER en la región Nobel

El área cubierta por VIPER en la región Nobel cubre un área de aproximadamente 36 millas cuadradas (93 kilómetros cuadrados), de 10 a 15 millas (16 a 24 km) desde donde se espera que VIPER cubra su misión. Durante este tiempo, el satélite visitará áreas cuidadosamente seleccionadas de interés científico, lo que brindará información adicional sobre la amplia gama de diferentes especies lunares. El equipo de VIPER intentará describir el hielo y otros recursos en estas áreas utilizando sensores y simulacros de VIPER.

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La cámara se encoge del círculo de Nobil a la luna llena. Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

A medida que VIPER se mueve a través de cada área de interés científico, recolectará muestras de al menos tres sitios de perforación. El análisis de estas muestras de diferentes profundidades y temperaturas ayudará a los científicos a predecir mejor dónde más puede estar el hielo en la Luna, basándose en tales ubicaciones, lo que permitiría a la NASA compilar un mapa de los recursos globales. Este mapa և և և և և և և VIP VIP VIP VIP VIP և և VIP: VIP VIP VIP: VIP ER :::::::::::::::::::::::::: ::

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