El ritmo de trabajo está tensando la misión de astronautas privados a la ISS

WASHINGTON – Los astronautas privados que pasaron dos semanas en la Estación Espacial Internacional en abril dijeron que trataron de incluir demasiado mientras estaban en la estación, agobiando tanto a ellos como a sus astronautas profesionales.

En una conferencia de prensa el 13 de mayo, cuatro personas que volaron a la estación de la misión Axiom Space Axe-1 dijeron que habían tenido un buen viaje a la estación y sobreestimaron cuánto trabajo podrían hacer a continuación. Su llegada a la ISS el 9 de abril por lo que originalmente se pretendía permanecer durante ocho días.

«Nuestro cronograma fue muy agresivo, especialmente al comienzo de la misión», dijo Michael Lopez-Allegria, exastronauta de la NASA y ahora empleado de Axiom que dirigió el Ax-1. «El ritmo era feroz al principio».

«En retrospectiva, fuimos muy agresivos en nuestro cronograma, especialmente en los primeros días», dijo Larry Connor, uno de los tres clientes que acompañaron a López-Allegria en el Ax-1. Dio un ejemplo de un experimento que fue diseñado para durar dos horas y media, basado en el entrenamiento previo al vuelo, pero terminó con cinco horas.

Lopez-Allegria agradeció a los cuatro astronautas de la Tripulación 3 de la NASA և Agencia Espacial Europea que estuvieron presentes durante su visita, calificándolos de «inusualmente serviciales, amables, amables, compartiendo» durante su estadía. «No puedo decir suficientes cosas buenas sobre ellos, realmente los necesitábamos».

Esto afectó el propio horario de trabajo de los astronautas de Crew-3. La exastronauta de la NASA Susan Helms, que forma parte del panel, dijo en una reunión del Grupo Asesor de Seguridad Espacial el 12 de mayo que la visita del Ax-1 «no causó ningún problema de seguridad obvio», pero tuvo un impacto en el trabajo de los astronautas.

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«Hubo algunas dinámicas en tiempo real asociadas con el horario de la tripulación de vuelo con la incorporación de estas cuatro tripulaciones de Axiom que realmente tenían en mente sus objetivos de vuelo», dijo. «De hecho, la llegada de la tripulación de Axiom pareció tener un impacto mayor de lo esperado en la carga de trabajo diaria de la tripulación de la Estación Espacial Internacional».

Si bien la misión Ax-1 permitió que parte de la ciencia nueva, parte de la carga de la NASA, fuera transportada a la Tierra, también hubo algún costo de oportunidad, como el énfasis excesivo de los miembros de la ISS en los supervisores de la misión. «Apóyalos en el terreno», dijo Helms. Aconsejó que las futuras misiones privadas de astronautas se rijan por «procesos normalizados» que las integren completamente en la operación general de la ISS.

«Nos debemos a nosotros mismos reducir la carga de trabajo», dijo el CEO de Axiom Space, Michael Suffreddin, en una conferencia de prensa, diciendo que era parte de una discusión de «lecciones aprendidas» con la NASA y SpaceX que informaría futuras misiones: a la estación. «Con el tiempo, reduciremos el personal».

Una forma de reducir esa carga es permanecer más tiempo en el trabajo. La misión Ax-1 terminó más de 15 días en la ISS y más de 8 días debido a condiciones climáticas desfavorables en los sitios de aterrizaje frente a la costa de Florida.

«Fue una bendición tener tiempo extra», dijo López-Allegría. «Creo que estábamos tan concentrados en la investigación, extendiéndose en los primeros 8 o 10 días en órbita, que necesitábamos más tiempo para terminar el experimento, tener tiempo para mirar por la ventana, conectarnos con amigos, familiares, simplemente disfrutar. la sensación».

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Suffreddin dijo que las misiones más largas deberían encajar en la apretada agenda de la ISS para abordar problemas como el impacto en el sistema de soporte vital de tener 11 personas allí durante mucho tiempo. Señaló, sin embargo, que Axiom había planeado misiones de 30 días a la estación y le gustaría llegar hasta los 60 días.

«Este vuelo fue realmente exitoso», dijo. «Desde nuestro punto de vista, seremos un poco más eficientes, entrenaremos un poco diferente, haremos algunas cosas para cumplir con el cronograma».

Agregó que la compañía ha vendido tres lugares en futuras misiones después de Ax-1, que incluyeron: Astronauta emiratí firmará una misión a largo plazo con los Emiratos Árabes Unidos el 29 de abril usando el asiento proporcionado por la NASA frente al asiento Soyuz que Axiom había comprado previamente a Roscosmos. Se negó a identificar a otros clientes registrados.

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