El revolucionario telescopio espacial James Webb de la NASA alcanza la última órbita del universo

El nuevo y revolucionario Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha viajado cientos de miles de millas durante el último mes. hizo su última gran corrección de curso! esta tarde, haciendo su último descanso en el espacio. Ahora el observatorio vivirá para siempre, aproximadamente a 1 millón de millas de la Tierra, lo que le dará al automóvil una vista de primera clase. Las estrellas y galaxias más antiguas del universo..

El día de Navidad ha comenzado, el telescopio espacial James Webb de la NASA, o JWST, ha aterrizado en su destino. Para volar al espacio en su forma final, se tuvo que lanzar un telescopio extremadamente grande dentro de su cohete plegado. Tan pronto como llegó al espacio, JWST inició un modo muy difícil de cambiar և apertura:, un tipo de coreografía que ninguna nave espacial ha hecho antes. Sin embargo, JWST tomó cada paso a la perfección, Completando sus despliegues principales el 8 de enero և florece en toda su composición.

Había mucha ansiedad en torno a esos despliegues tal como estaban. tenido trabajar según lo planeado; una falla podría poner en peligro toda la misión JWST. Pero la ansiedad del equipo misionero no terminó cuando terminó la inauguración. JWST aún no había alcanzado su posición final en el espacio para hacer su trabajo correctamente. Si el observatorio no redujera la velocidad hoy, el automóvil correría el peligro de ir en la dirección equivocada o de perder por completo su trayectoria objetivo. Tal falla podría complicar el futuro de la misión, haciendo que sea increíblemente difícil para los científicos comunicarse con el observatorio espacial de casi $ 10 mil millones.

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Afortunadamente, JWST hizo este último detalle a la perfección. «Durante el último mes, JWST ha logrado un éxito asombroso; un tributo a todos aquellos que han pasado muchos años, incluso décadas, logrando el éxito de la misión», dijo Bill Oaks, gerente del programa JWST del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA: .

Aunque tardó un mes en llegar a este punto, JWST no tardó mucho en llegar a su destino final esta tarde. Alrededor de las 14:00 ET, JWST puso en marcha los motores de sus camiones durante unos 5 minutos. Fue el último de tres arranques de corrección de rumbo del JWST que ralentizaron la nave lo suficiente como para ponerla en una órbita muy precisa en el espacio.

JWST ahora está orbitando un punto invisible en el espacio conocido como el punto Earth-Lagrange. Esta es un área misteriosa del espacio donde las fuerzas centrífugas del Sol, la Tierra y la gravedad son verdaderas, lo que permite que los objetos permanezcan en una posición relativamente «estable». «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces [gravity] «Está perfectamente equilibrado», dijo Jean-Paul Pinot, contratista principal de JWST, jefe de operaciones terrestres delta-V de Northrop Grumman. El borde:. «Así que nadie gana esa pelea».

Ar և La Tierra está dividida por los cinco puntos de este Lagrange que giran alrededor de nuestro planeta. Hay uno directamente en el «Sol» de la Tierra, uno en el lado opuesto de nuestra estrella. JWST orbita un punto Lagrangiano en el lado más alejado de la Tierra más alejado del Sol llamado L2. En esta posición, mientras la Tierra orbita alrededor de la estrella, JWST seguirá al planeta casi de lado, como un compañero permanente siempre en el mismo lugar que nuestro planeta. No importa dónde se encuentre la Tierra en su órbita alrededor del Sol, se garantiza que JWST se encuentra a aproximadamente 1 millón de millas de nosotros.

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El camino que toma JWST alrededor de L2 es en realidad bastante ancho, extendiéndose aproximadamente a la distancia desde la «Luna» de la Tierra. Pero el observatorio no puede permanecer en ese camino para siempre sin ninguna ayuda. L2 es lo que se conoce como «falso» estable, lo que significa que los objetos que giran en esta zona tienden a moverse en una dirección. «Es como montar a caballo», dice Pino. «Eres una especie de establo en la silla de un caballo. Imagina por un segundo que te trasladaron al mundo impulsado por el karma de Earl.

Por lo tanto, JWST tendrá que hacer pequeños ajustes durante su vida útil. Durante unos 20 días, un telescopio pondrá en marcha sus motores durante dos o tres minutos a la vez para asegurarse de que está en órbita. Eventualmente, estos ajustes determinarán cuánto tiempo JWST puede permanecer activo en el espacio. Cuando el motor se agote en los próximos 10 a 20 años, la misión del observatorio terminará. (Afortunadamente, el vuelo espacial de JWST, el cohete Ariane 5, lo puso en una trayectoria tan grande que La vida útil del telescopio durará mucho más de lo previsto originalmente.)

Esto puede parecer una tarea desalentadora con tanto esfuerzo adicional para mantener estable a JWST. Pero L2 es un lugar bastante atractivo para este observatorio por una variedad de razones. La mayor desventaja es lo lejos que está de la Tierra y el Sol. JWST se creó para recolectar luz infrarroja, un tipo de luz relacionada con el calor. Debido a esta elección de diseño, el telescopio siempre debe mantenerse extremadamente fresco. Es por eso que está equipado con un protector solar que siempre apuntará al Sol, un dosel protector que refleja el calor de la estrella, manteniendo el telescopio extra fresco. Sin embargo, cualquier objeto infrarrojo de calor cercano podría interferir con las observaciones del JWST si la NASA no tiene cuidado. Al colocar el telescopio a aproximadamente 1 millón de millas de nuestro planeta, la NASA garantiza que la luz infrarroja de la Tierra և no interferirá ni calentará el telescopio.

L2 también es excelente en términos de fuerza, ya que un lado del JWST siempre apunta a Ar. En ese lado calentado, el telescopio tiene un panel solar que constantemente recolecta luz solar para obtener energía. Otras naves espaciales, como el Telescopio Espacial Hubble, no tienen ese lujo. Cada vez que Hubble orbita la Tierra durante la noche, pierde de vista el Sol y debe acumular energía en sus baterías. Este nunca será el caso con JWST. «Básicamente tenemos energía ilimitada para las operaciones de la misión, no tenemos que preocuparnos por los eclipses», dijo Kyle Hot, ingeniero de sistemas de misión de JWST en Northrop Grumman. El borde:.

También hay algunas desventajas de caminar alrededor de la Tierra de día y de noche. Las fluctuaciones extremas de temperatura pueden hacer que la nave espacial vibre, lo que hace que sus instrumentos se degraden con el tiempo. JWST funcionará aproximadamente a la misma temperatura durante toda su vida.

Y luego está la ventaja de la comunicación continua. Si L2 está siempre en la misma posición relativa a la Tierra, JWST siempre estará a cierta distancia de nuestro planeta. Esto significa que podemos estar en contacto constante con el observatorio. «Puede llevarnos de L2 al sistema de Tierra a Tierra, para que tengamos esa agradable y cómoda comunicación constante con el automóvil», dice Hot. «Y así facilita mucho la misión».

Este final crucial concluye el arriesgado viaje del observatorio a través del espacio, allanando el camino para que finalmente comience la ciencia. Sin embargo, todavía tenemos que esperar a que comience el monitoreo de JWST. Los científicos e ingenieros pronto comenzarán a alinear los espejos del telescopio antes de lanzar el telescopio, probando todos sus instrumentos para asegurarse de que estén listos para ensamblar las primeras imágenes inusuales de las estrellas más antiguas del universo: las galaxias.

Este proceso llevará muchos meses, pero si sale bien, las primeras imágenes históricas tomadas por JWST pueden regresar a la Tierra este verano.

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