El planeta de metal es probablemente el planeta más ligero que jamás se haya encontrado alrededor de esta estrella.

El deporte de cazar planetas alrededor de exoplanetas u otros sistemas estelares tiene un nuevo campeón de peso pluma, el pequeño mundo GJ 367 b, que tiene aproximadamente la mitad de la masa de la Tierra. El exoplaneta más ligero jamás descubierto, GJ 367b, orbita a su estrella madre en 7,7 días, es inusualmente denso y parece estar hecho de hierro casi puro.

La existencia de materia ligera, llamada «supermercurio» por su ubicación y composición, desafía aspectos de la teoría planetaria. Esto puede indicar que el mundo de la pintura en miniatura es mucho más amplio de lo que se pensaba.

«Es absolutamente maravilloso encontrar un planeta así», dijo Diana Valencia, astrofísica de la Universidad de Scarborough en Toronto que no participó en el descubrimiento. «Es asombroso.»

GJ 367 b orbita una fría estrella roja a unos 31 años luz de la Tierra. Los investigadores notaron por primera vez su uso Satélite de exoplanetas de tránsito de la NASA (TESS), un telescopio espacial que encuentra mundos cercanos midiendo cuánto se oscurecen sus esferas estelares a medida que se mueven frente a las caras de las estrellas. Debido a que este eclipse ocurre ligeramente por debajo de la luz de la estrella, los astrónomos pueden usarlo para estimar el tamaño del planeta.

El universo recién descubierto tiene aproximadamente 5.700 millas de ancho, aproximadamente las tres cuartas partes de nuestro planeta. Otras observaciones mediante el Buscador de Planetas de Alta Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS), un instrumento del Observatorio La Silla en Chile, permitieron a los investigadores determinar su masa.

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El detector HARPS busca exoplanetas fluctuantes sutiles que generan sus estrellas madre, que se intensifican a medida que el planeta es más pesado.

Con su diámetro de masa և en la mano, los científicos han podido calcular la densidad de GJ 367 b, lo que demuestra que está más lejos que la mayoría de los exoplanetas. Tiene un tamaño más cercano a la Tierra o Venus, pero más similar en composición a Mercurio, que es principalmente hierro.

«Es una bola extraña», dijo Christine VF, astrónoma y autora principal del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín. Justicia. Un artículo publicado en Science el jueves.

Debido a que está tan cerca de su padre, un lado de GJ 367b probablemente siempre mira a la estrella brillante. Su temperatura diurna debería subir a 2700 grados Fahrenheit, lo suficientemente caliente como para que las rocas y los metales se derritan, convirtiéndolo en un mundo de lava potencial, agregó el Dr. Lam.

GJ 367b ofrece a los científicos una forma de estudiar cómo se están formando los mundos más cercanos a las estrellas. La teoría principal para la creación de un lugar como Mercurio es que al comienzo de la historia del sistema solar, se formó un planeta rocoso como la Tierra cerca del Sol. Más tarde, enormes rocas cósmicas golpearon esta esencia, privando al mundo de su corteza y manto. Esto significa: Mercurio es, de hecho, un núcleo planetario gigante sentado junto a un hombre ardiente.

Pero el problema con tal escenario es que no funciona completamente, dijo el Dr. Valencia. Es posible que las colisiones hayan desviado las capas externas de antes de Mercurio, pero el material no llegará muy lejos. Las rocas y metales atrapados por la gravedad del Sol permanecerán en órbita cerrada, y eventualmente encontrarán su camino hacia la superficie del objeto.

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Puede haber razones especiales por las que esto no sucedió, pero la presencia de objetos similares a GJ 367b significa que tales planetas no son infrecuentes, dice el Dr. Valencia.

«Necesitamos pensar en cómo se puede producir supermercurio de manera confiable, no de vez en cuando», agregó.

Una posibilidad es que todavía falte algo en los modelos de construcción de planetas. Los elementos densos similares al hierro probablemente aparecen más cerca de la estrella en sus días más jóvenes, dice el Dr. Valencia. Por ahora, esa idea sigue siendo especulativa, agregó, y agregó que mundos como GJ 367b podrían empujar a los científicos en esa dirección.

El equipo que descubrió el pequeño planeta ya está planeando más observaciones del sistema. También les gustaría usar un telescopio gigante para emitir luz de GJ 367b, lo que podría revelar si tiene una atmósfera o si su superficie está realmente fundida.

Los mundos más grandes siempre han sido más fáciles de detectar que los cuerpos más pequeños; los investigadores han descubierto formaciones gigantes similares a Júpiter de todo tipo կազմ características orbitales. A medida que la tecnología avanzada del telescopio abrió la búsqueda en el otro extremo del espectro, objetos extrañamente pequeños como el GJ 367b continúan girando.

«Te despiertas cuando recuerdas que estos planetas tienen sus propias historias», dijo Jonathan Fortney, científico planetario de la Universidad de California en Santa Cruz, que tampoco participó en el estudio. «Esta es otra forma de demostrar que los resultados finales de los planetas pueden ser muy diversos».

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