El pasajero fue acusado de agredir a la azafata

Un hombre de California que fue filmado golpeando a una azafata de American Airlines en un vuelo de México a Los Ángeles fue arrestado esta semana, dijo el Departamento de Justicia, el último caso de alteración del orden público en los cielos a medida que disminuyen las restricciones por el coronavirus y aumentan los viajes.

El hombre, Alexander Tung Ku Le, de 33 años, de Westminster, California, fue acusado el jueves de interferir con un miembro de la tripulación de vuelo, un día después de que se acercó a una azafata y le dio un puñetazo en la nuca. Departamento de Justicia dijo en un comunicado de prensa. Si es declarado culpable, el Sr. Le podría enfrentar hasta 20 años de prisión.

La abogada de la Defensoría Pública Federal, Jelani Lindsay, que representa a Le, no devolvió de inmediato una llamada en busca de comentarios el jueves.

La Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales, un sindicato que representa a unos 24,000 asistentes de vuelo de American Airlines, dijo: declaración que «este comportamiento violento pone en peligro la seguridad de todos los pasajeros y la tripulación y debe cesar».

Las acusaciones contra el Sr. Le se produjeron cuando los viajeros y las tripulaciones aéreas continuaron enfrentando una cantidad inusualmente alta de interrupciones desde el comienzo de la pandemia. En 2019 se iniciaron 146 investigaciones por perturbaciones en aeronaves. En lo que va de 2022, se han realizado 680 investigaciones de este tipo, según los datos De la Administración Federal de Aviación.

La mayor parte del comportamiento agresivo de los pasajeros el año pasado estuvo relacionado con el uso de mascarillas. La FAA recopiló alrededor de 6,000 informes de pasajeros ingobernables el año pasado, y alrededor de 4,300 de ellos involucraron máscaras, según la FAA.

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La tasa parece haberse desacelerado este año, aunque se mantiene por encima de los niveles previos a la pandemia. Hasta el martes, había casi 2.000 informes. La Administración de Seguridad del Transporte dijo a principios de este año que pondría fin al mandato de máscara en los aviones después de que un juez federal en Florida anulara el requisito.

El episodio del vuelo 377 comenzó unos 20 minutos después del despegue el miércoles cuando Le se levantó de su asiento mientras los asistentes de vuelo servían comida y bebidas, según una declaración jurada del FBI.

El Sr. Le agarró el hombro izquierdo del asistente por detrás y pidió café, dice la declaración jurada. Luego agarró a la azafata por ambos hombros por detrás, lo que obligó a la azafata, cuyo nombre no ha sido revelado, a retroceder y «tomar una posición defensiva», dice la declaración jurada.

Luego, Le caminó hacia la parte delantera del avión, giró hacia la cabina de primera clase y se sentó en una fila desocupada, dice la declaración jurada.

Otro asistente de vuelo, identificado en la declaración jurada como SBG, se acercó al Sr. Le y le pidió que regresara a su asiento. Pero el Sr. Le se puso de pie y cerró ambos puños mientras asumía una «postura de pelea», dice la declaración jurada. Cuando SBG fue al frente del avión para reportar el comportamiento al piloto, el Sr. Le corrió hacia él y lo golpeó en la nuca, dice la declaración jurada.

Video de un pasajero muestra a personas gritando cuando ven a un hombre vestido con una camisa naranja con un patrón floral golpeando a una azafata.

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«Oh, Dios mío», exclama un pasajero.

Después de chocar contra el SBG, el Sr. Le se volvió hacia la parte trasera del avión, según la declaración jurada. Luego, dice la declaración jurada, «varios pasajeros detuvieron a Le cerca de la fila de salida».

Más tarde, Lee fue trasladado a otra fila y le esposaron las manos y los pies, dijo el Departamento de Justicia. Los asistentes de vuelo tuvieron que asegurarlo en su asiento con extensores de cinturón de seguridad porque se desabrochaba el cinturón de seguridad constantemente, según la declaración jurada.

El portavoz de American Airlines, Curtis Blessing, dijo en un comunicado que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se encontraron con el Sr. Le a su llegada a Los Ángeles.

«La persona involucrada en este incidente», agregó, «nunca podrá viajar con nosotros en el futuro».

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