El observatorio del volcán del Congo no pudo predecir la erupción debido a la mala gestión, dicen los trabajadores

Los residentes caminan cerca de las casas destruidas con lava ahumada depositada por la erupción del volcán Nyiragongo. RATERS / lejos al-Qantani

Investigadores del Observatorio del Volcán Congoleño dijeron el sábado que podrían haber predicho una erupción mortal del monte Nyiragongo en mayo si su trabajo no se hubiera visto obstaculizado por presuntos abusos y robos.

Al menos 31 personas murieron cuando el volcán entró en erupción pared de lava Se extendió a Goma el 22 de mayo, destruyendo 3.000 hogares en el camino y cortando una carretera principal utilizada para llevar ayuda a la región afectada por el conflicto.

Una carta pública a Felix Issekedi, presidente de la OVG, que supervisa Nyiragongo, dice que la organización está distorsionada por los atrasos salariales, la malversación de fondos, el maltrato del personal y otros problemas.

“La reciente erupción de Nyiragongo podría haber sido predicha por los investigadores de OVG si no fuera por todos los problemas”, dijeron, exigiendo una venganza y un nuevo liderazgo.

El actual comité de gestión de OVG no respondió a las solicitudes de comentarios.

A fines de mayo, la Oficina del Presidente anunció que pagaría todos los atrasos salariales de OVG, los gastos operativos no pagados, y prometió reemplazar los equipos obsoletos o dañados.

Antes de la última erupción, los volcanes OVG habían estado realizando inspecciones regulares desde que el Banco Mundial no pudo recuperar los fondos en medio de acusaciones de malversación de fondos.

De octubre a abril, el observatorio no pudo realizar estudios sísmicos completos del volcán porque los analistas no tenían conexión a Internet. Sin embargo, los observadores volcánicos dicen que la erupción no fue fácilmente predecible.

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“Incluso si hubiera más herramientas, no creo que lo hubiéramos sabido de antemano”, dijo Francois Kerwin, director de GeoRiskA, que supervisa los peligros geológicos de África. “Nos sorprendió que sucediera tan abruptamente”.

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