El ministro de Relaciones Exteriores de China visita Kenia en medio de preocupaciones por el aumento de la deuda

NAIROBI (Reuters) – El ministro de Relaciones Exteriores de China inició el miércoles una visita a Kenia, donde el gobierno se ha basado en préstamos chinos para desarrollar infraestructura, pero ha enfrentado críticas por la carga de su deuda.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Kenia describió la visita de Wang Yi, un asesor provincial, como «histórica». Seguridad, salud, cambio climático և transferencia de tecnologías verdes և se firmarán nuevos acuerdos bilaterales.

Kenia es la segunda parada de la gira africana de Wang, después de Eritrea առաջ antes de las Comoras. En noviembre, Eritrea se unió al presidente chino Xi Jinping en la Iniciativa Belt Road (BRI), un programa a largo plazo para financiar la construcción de infraestructura que conecta a China con el resto del mundo.

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China ha proporcionado miles de millones de dólares a países africanos como parte del BRI, incluidos $ 5 mil millones para la construcción de un moderno ferrocarril desde el puerto keniano de Mombasa. Lee mas

Este modelo está evolucionando en parte debido a la epidemia de COVID-19, sus consecuencias económicas y en parte debido a la oposición de los críticos africanos al aumento de los niveles de deuda. China está pasando de los préstamos para infraestructura pesada a impulsar el comercio. Lee mas

Entre los críticos de Kenia de la dependencia de China de la financiación china se encuentra el legislador del partido gobernante Kimani Ichungwa, quien se ha convertido en un crítico del gobierno.

«Es una trampa de deuda, tienen que comenzar las negociaciones nuevamente», dijo a Reuters antes de la visita de Wang, quejándose de que las tasas de interés de los préstamos chinos eran demasiado altas.

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Ichung’wah respalda a William Ruto, quien derrocó al vicepresidente Uhuru Kenyatta para postularse para presidente en las elecciones de agosto, y dijo que si Ruto ganaba su gobierno, buscaría nuevos términos para pagar el préstamo.

Eritrea, uno de los países más pobres y aislados del mundo, está envuelto en el conflicto del Tigris en el norte de Etiopía, que ha desestabilizado la región del Cuerno de África.

Lina Benabdalla, experta en relaciones China-África de la Universidad Wake Forest en Estados Unidos, dijo que la visita de Wang mostró el interés de Beijing en restaurar la estabilidad en el Cuerno y mejorar el acceso a África a través de los puertos del Mar Rojo de Eritrea.

Peter Kagwanja, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Nairobi, dice que la parada de Comoras probablemente sea de interés comercial. Dijo que el archipiélago del Océano Índico está al borde de una ruta de comercio marítimo conocida en China como la Ruta de la Seda del Mar, que Beijing considera un sitio de importancia estratégica.

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Informe de Duncan Miri, editado por Estelle Shirbo, Timothy Heritage և Angus Maxwan

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