El miedo, la ansiedad después de la caída de SF no significará asientos en el Teatro Castro

La Junta de Supervisores de San Francisco votó 6-4 el martes para ampliar la designación histórica del Castro Theatre para incluir sus características interiores que definen el carácter y el significado cultural LGBTQ+, pero no los asientos a nivel de orquesta que han sido objeto de un acalorado debate público.

Otro, Planet Entertainment, el operador actual del teatro, está planeando una renovación de $15 millones que incluye mejorar la pantalla, los vestidores y el sistema de ventilación, además de restaurar elementos interiores antiguos como el techo y el candelabro. Pero Another Planet también quiere nivelar el piso inclinado del teatro y reemplazar los asientos al nivel de la orquesta con plataformas en capas de asientos móviles. La medida ha generado una feroz oposición de vecinos, cineastas, líderes sin fines de lucro y activistas comunitarios que argumentan que cambiaría irremediablemente la imagen del teatro.

En mayo, un comité del consejo aprobó una enmienda a la designación histórica que otorga «asientos de teatro fijos configurados al estilo de una sala de cine» para incluir asientos a nivel de orquesta. El idioma original solo protegía la «presencia sentada».

El problema, como dijo anteriormente a SFGATE el historiador público queer Gerard Koskovich, es que la ambigüedad de la «disponibilidad de asientos» puede «tomarse para representar cualquier tipo de asiento» y no puede proteger los asientos existentes a nivel de orquesta que describió. como parte del patrimonio cultural inmaterial LGBTQ del teatro.

Otros, incluida Barbara Gersh, residente de San Francisco desde hace mucho tiempo, quien fue comentarista pública en una de las audiencias recientes del Teatro Castro, argumentaron que quitar los asientos sería «el golpe final a una cultura cinematográfica que ya vacila en San Francisco».

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Pero el martes, la mayoría de la junta votó en contra del lenguaje de la enmienda, que protegería expresamente los asientos a nivel de orquesta. Ese grupo incluía al supervisor Raphael Mandelman, quien originalmente presentó la legislación para expandir el estatus histórico del teatro, así como a los supervisores Ahsha Safa, Joel Engardio, Matt Dorsey, Kathryn Stefani y Myrna Melgar. Los supervisores Aaron Peskin, Shaman Walton, Dean Preston y Connie Chan discreparon, y Peskin afirmó que la decisión sería «una brecha que durará y no sanará por mucho, mucho tiempo». La supervisora ​​Hilary Ronen no estuvo presente en la reunión. Después de que se retiró la enmienda, la junta votó 9 a 1 en el idioma original, con Peskin en desacuerdo.

Otro portavoz de Planet, David Perry, calificó la decisión como una victoria ya que el proyecto avanza a las próximas audiencias el jueves con la Comisión de Preservación Histórica y la Comisión de Planificación, que decidirán si la compañía de promoción de conciertos de Berklee recibirá un certificado. cumplimiento que les permite realizar grandes cambios en los puntos de referencia de la ciudad.

«Cualquiera que aprecie el Teatro Castro, el Distrito Castro, las películas y la programación LGBTQ que es parte de ambos debería estar agradecido esta noche», dijo Perry a SFGATE el martes. «Un ícono internacional insustituible ahora puede ser preservado, restaurado y desarrollado para esta y futuras generaciones».

En abril, Another Planet abrió un paquete de beneficios comunitarios detallando sus nuevos planes para el Teatro Castro, que promete que alrededor de un tercio de su programación se dedicará a proyecciones y festivales de cine, mientras que nada menos que el 25% de la programación se dedicará a albergar actividades, artistas y eventos LGBTQ+. Con solo 170 eventos al año, sujetos a cambios o adiciones, dijo Perry, muchos temen que la programación LGBTQ y centrada en el cine que ha sido parte de Castro durante décadas esté en una situación desesperada.

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La gente usa camisetas que dicen, "guardar los asientos" 2022 durante el encuentro comunitario realizado en el Teatro Castro.

La gente viste camisetas de Save the Seats durante una reunión comunitaria en el Teatro Castro en 2022.

Por Jesse Oliver Sanford

Los opositores a los planes de Otro Planeta quedaron desalentados y preocupados por el futuro del teatro después de la votación de la junta de supervisores del martes.

«El Teatro Castro es un hito querido y un hito comunitario vital y debe ser tratado como tal», dijo Peter Pastreich, director ejecutivo de Castro Theatre Conservancy, en un comunicado de SFGATE. «La votación de hoy, que muestra la voluntad de los supervisores de profanar el último cine de San Francisco para que una organización con fines de lucro pueda obtener más ganancias, mostró una falta de comprensión del significado cultural más amplio del Teatro Castro que lamentamos profundamente. »

Jeffrey Kwong, presidente del Club Demócrata LGBTQ Harvey Milk, también vio la decisión como un revés.

«Cuando se propuso por primera vez el Castro Theatre como punto de referencia, Harvey Milk entendió que los puntos de referencia sirven para unir a los vecindarios», dijo Kwong. “Que sean accesibles para personas mayores, familias, personas con discapacidades y personas de todos los ámbitos de la vida. Que deben verse no en el contexto del oportunismo económico, sino en el contexto de la historia y el patrimonio cultural. La votación de hoy resta valor a ese sentimiento al servicio de una corporación que ha creado una división en nuestra comunidad en un momento frágil».

El interior del Teatro Castro.

El interior del Teatro Castro.

Mark Maguncia/Getty Images

Steven Torres, hablando en nombre del distrito cultural LGBTQ de Castro, no se anduvo con rodeos sobre su decepción, pero se mantiene firme en su defensa del legado del teatro.

«El Distrito Cultural LGBTQ de Castro toma muy en serio su papel en la preservación de nuestro patrimonio cultural e histórico, especialmente en un momento en que los espacios seguros para la comunidad LGBTQ, especialmente para nuestros grupos más vulnerables, están desapareciendo», dijo Torres. “Si bien estamos decepcionados de que la Junta de Supervisores no aprovechó esta oportunidad para ordenar la administración adecuada de un activo comunitario en peligro, continuaremos apoyando a una amplia coalición de partes interesadas de la comunidad en su esfuerzo por garantizar la autodeterminación de la comunidad. Estamos agradecidos con los líderes que defendieron nuestra posición».

La Comisión de Preservación Histórica y la Comisión de Planificación de la ciudad realizarán una audiencia conjunta el jueves a las 10 a. m. que podría determinar hasta dónde puede llegar Otro Planeta en sus cambios propuestos al teatro, sujeto a la legislación, un certificado de cumplimiento y solicitudes de permisos de uso condicional. .

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