El juez niega la oferta de los golfistas de LIV para jugar en los playoffs de la Copa FedEx del PGA Tour

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Los playoffs de la Copa FedEx del PGA Tour se jugarán sin jugadores que se retiraron de la serie LIV Golf Invitational patrocinada por Arabia Saudita.

Un juez federal rechazó el martes la oferta de tres golfistas, Talor Gooch, Matt Jones y Hudson Swafford, que buscan lugares en el St. Jude Championship de esta semana, que comienza el jueves en Memphis. El trío había buscado una prohibición temporal que les hubiera permitido jugar en los playoffs de la Copa FedEx de final de temporada, una competencia de tres torneos con los 125 mejores golfistas en la clasificación de la temporada.

Al fallar en contra de los jugadores, la jueza federal de distrito Beth Labson Freeman dijo que no pudieron demostrar que su exclusión del evento de final de temporada del PGA Tour fue un «daño irreparable», y señaló que ganarían más dinero al participar en la serie LIV Golf.

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«La evidencia muestra que es casi seguro que ganarán más de lo que ganarían, y que se puede esperar que ganen razonablemente, dentro de un marco de tiempo razonable de los torneos», dijo Freeman.

La solicitud de una medida cautelar temporal fue parte de una demanda federal antimonopolio presentada la semana pasada por 11 golfistas que alegaron que sus carreras sufrieron cuando el PGA Tour los castigó por firmar con su rival LIV Golf, respaldado por Arabia Saudita. alguno. de los nombres más importantes del deporte con contratos de ocho y nueve cifras.

“Estamos decepcionados de que a Talor Gooch, Hudson Swafford y Matt Jones no se les permita jugar al golf. Nadie gana prohibiendo jugar a los golfistas».

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La audiencia del martes se centró en la solicitud de una orden judicial temporal, no en cuestiones antimonopolio más amplias, pero el fallo de Freeman y sus comentarios sobre el daño irreparable son una importante victoria legal para el PGA Tour. El juez tuvo acceso a los detalles del contrato de los golfistas, revisado en los documentos judiciales, y dijo que los jugadores entendieron claramente a lo que estaban renunciando al firmar con LIV Golf.

«Al tribunal le parece que los contratos LIV negociados por los jugadores y celebrados entre las partes se basaron en el cálculo de los jugadores de lo que estarían renunciando y la cantidad que los jugadores tendrían que monetizar para compensar esas pérdidas. dijo Freeman. dijo:

Phil Mickelson y otros 10 golfistas de LIV presentan una demanda antimonopolio contra el PGA Tour

Los 11 golfistas detrás de la demanda — Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Gooch, Swafford, Jones, Ian Poulter, Abraham Enser, Carlos Ortiz, Pat Perez, Jason Kokrak y Peter Uihlein — fueron suspendidos por el PGA Tour cuando volaron a LIV . Golf.

Según las clasificaciones más recientes, los tres golfistas que buscan la suspensión habrían sido elegibles para participar en el torneo; pero han sido prohibidos por el PGA Tour.

Instando a Freeman a negar las solicitudes de los golfistas, los abogados del PGA Tour dijeron en la corte que los golfistas de LIV querían «tener su pastel y comérselo también» cobrando los cheques proporcionados por Arabia Saudita mientras intentaban ganar dinero con el PGA Tour. Torneos de fin de temporada. El abogado de gira Elliott R. Peters le dijo a la corte que permitir que los golfistas de LIV compitan en un evento autorizado por el PGA Tour sería «devastador» para la gira.

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«Si se nos ordena levantar la suspensión y se presentan el jueves por la mañana para jugar con sus gorras y camisetas de LIV Golf y sus conferencias de prensa son sobre LIV Golf, nuestro evento se convierte en una plataforma para nuestro competidor», dijo el juez. ., dijo Peters. Martes. “… ¿A LIV Golf no le gustaría eso? ¿Es posible que sus jugadores lo promocionen en nuestro evento de proyectiles? No es justo para el PGA Tour».

Sin abordar los reclamos antimonopolio, Freeman señaló repetidamente que LIV Golf ha progresado para convertirse en una entidad competitiva en un período de tiempo bastante corto. En un momento, un abogado de la gira compartió una diapositiva que mostraba que la mitad de los 10 mejores jugadores en el programa Player Impact de la gira el año pasado fueron a una organización disidente respaldada por Arabia Saudita.

«Es notable», dijo Freeman.

Ese grupo incluye a DeChambeau y Dustin Johnson, pero a través de tres torneos en su año incipiente, las filas de LIV Golf parecen seguir creciendo. Cameron Smith, el australiano que ganó el Abierto Británico el mes pasado, acordó un contrato de $ 100 millones y pronto saltará al circuito. El telégrafo informaSegún los informes, su compatriota Marc Leishman también está en el camino recto.

Smith está en el campo para el St. Jude Championship de esta semana y se negó a discutir sus planes en una conferencia de prensa el martes. “Mi objetivo aquí es ganar los playoffs de la Copa FedEx. Eso es todo por lo que estoy aquí», dijo a los periodistas. «No tengo ningún comentario sobre eso».

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Durante la audiencia del martes, Freeman no dedicó mucho tiempo a los méritos de los reclamos antimonopolio en la demanda, centrándose en cambio en la solicitud de una orden judicial temporal. Los abogados de los jugadores le dijeron a la corte que a los golfistas se les debe permitir participar en eventos sancionados por el PGA Tour mientras apelan sus suspensiones.

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Mientras tanto, los abogados de la gira argumentaron que los jugadores esperaron demasiado, una semana antes de la primera ronda del St. Jude Championship, para buscar una intervención de emergencia, y le pidieron al tribunal que «utilice sus poderes para abordar emergencias genuinas, no diseñadas por las partes». que a sabiendas aceptan pagos multimillonarios para meterse en esa situación».

Los abogados ocasionalmente insinuaron porciones redactadas de documentos judiciales que aparentemente revelan detalles de los contratos de los jugadores con LIV Golf. En un momento del martes, el abogado de los jugadores, Robert C. Walters se refirió a las ganancias de los jugadores de los eventos de LIV, incluido el dinero que recibieron por firmar con la serie incipiente, que los funcionarios de LIV han negado repetidamente.

Aunque la demanda de los jugadores de la LIV seguirá. Freeman indicó que es posible que el juicio no se lleve a cabo hasta el próximo verano, y que el Departamento de Justicia también investiga la gira por posibles violaciones antimonopolio, informó el Wall Street Journal.

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