El helicóptero “Ingenuity” Mars de la NASA hará un atrevido vuelo adicional esta semana

Hace un mes, la NASA iba a sacrificar su helicóptero de Marte por el bien de la ciencia.

El ingenio fue diseñado para volar cinco veces sobre la superficie de Marte como demostración tecnológica. Durante cada vuelo, los ingenieros de la NASA empujaron el rotador de 4 libras tan rápido como pasaba, por lo que predijeron que eventualmente caería.

Pero constantemente, el ingenio no se cortó. Fuertes vientos no marcianos, nubes de polvo de cobre u otros desafíos de su sistema de navegación mecánico. Entonces, a fines de abril, la NASA anunció que prolongaría la vida útil del helicóptero en Marte.

Tiene ingenio ahora se embarcó en una nueva misión secundaria explorar el terreno marciano գործող para probar lo que la NASA podría querer hacer con futuros helicópteros espaciales. Esto incluye explorar áreas accidentadas a las que los rovers no pueden acceder, ver características interesantes de Marte desde el aire y fotografías de mapas de altitud.

El ingenio está en completar su primer vuelo “bonus”, el sexto vuelo del helicóptero en total, en los próximos días. El recorrido requerirá maniobras y vigilancia aérea más precisas que cualquiera de los vuelos de Inventory anteriores, lo que lo convierte en el viaje con drones más peligroso hasta la fecha.

Durante sus primeros cuatro vuelos, el ingenio volvió al mismo aterrizaje que la NASA denominó Wright Brothers Field. Pero ahora realiza viajes de ida a diferentes áreas.

El quinto vuelo de ingenio lo llevó al cráter Jez de Marte, una piscina de impacto de 45 kilómetros de ancho que se inundó hace unos 3.500 millones de años. El helicóptero aterrizó durante el vuelo anterior.

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El vuelo de esta semana será la primera vez que “Ingenuity” toca un área que no ha explorado antes.

La única información de la NASA sobre este nuevo aterrizaje llamado “Campo C” proviene de imágenes recopiladas por el Mars Reconnaissance Orbiter. Indican que el área es relativamente plana sin rocas, por lo que es un lugar seguro para aterrizar.

El plan es que Ingenuity vuele 140 segundos sobre la superficie de Marte, el tiempo más largo que haya estado en el aire, moviéndose a 14 kilómetros por hora. El ingenio también tiene que elevarse 33 pies en el aire, la altura alcanzada en el quinto vuelo, que los ingenieros de la NASA previamente consideraban imposible para un dron pequeño.

Desde allí, se planea moverse hacia el suroeste unos 492 pies, luego moverse entre 50 y 66 pies hacia el sur. En el camino, el ingenio debería capturar imágenes de proyecciones brillantes de ondas de arena de Marte. Luego, el cortador tiene que volar unos 164 pies al noreste antes de tocar el campo C.

Ingenio El tercer vuelo de rovers

El helicóptero Inventive Mars de la NASA se puede ver flotando en su tercer vuelo el 25 de abril de 2021.

NASA / JPL-Caltech:


“El ingenio no va a aterrizar suavemente”

En este punto, cada aterrizaje de ingenio es un desafío.

“Presta atención a que el ingenio no va a aterrizar. Intentará volar con vientos fuertes de 22 m / h “, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de ingenio Jeremy Tyler, ingeniero aeromecánico de AeroVironment. escribió en su publicación de coautor de la NASA,

Ingenio del segundo vuelo del helicóptero de Marte

El marinero de Perseverance tomó la foto Inventive en el aire durante su segundo vuelo el 22 de abril de 2021.


NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS:



“Nuestra estrategia para aterrizar en condiciones de viento es bajar al poder, poniendo los pies del ingenio firmemente en el suelo para que no se desvíe de la superficie de Marte y no golpee la roca”, dijeron.

El sistema de suspensión del helicóptero está diseñado para aumentar la presión atmosférica de la atmósfera. Pero aún es posible que el rotor pueda girar և caer de lado, lo que dañará las palas, completando efectivamente la misión de ingenio.

“Esperamos sobrevolar áreas inexploradas. Con el tiempo, continuaremos trasladándonos a aeropuertos bien definidos. Entonces, las posibilidades de un mal aterrizaje son mayores ”, dijo MiMi Aung, Gerente del Programa Inventivo. una sesión informativa reciente,

Incluso antes de la nueva misión de Ingenuity, Aung dijo repetidamente que un mal aterrizaje podría detener los vuelos de Chop. Pero hasta ahora el helicóptero sigue superando las expectativas.

El destino del ingenio está relacionado con las raves de “Perseverancia”

Ingenio de Marte:


NASA / JPL-Caltech / MSSS:


La NASA extendió la misión de Ingenuity por 30 días el 30 de abril, por lo que no se garantiza que la misión continúe el próximo mes. Pero, ¿podría el dron volar más tiempo mientras sobreviviera?

“Vamos a ver cómo va”, dijo Lori Glaze, directora de ciencia planetaria de la NASA. dijo el mes pasado,

La perseverancia ha comenzado su misión principal en el planeta rojo. en busca de fósiles de bacterias alienígenas antiguas,

Por ahora, el trabajo se está llevando a cabo cerca del helicóptero, ya que el ingenio tiene que comunicarse con la NASA a través de un rover.

El plan inicial de la NASA requería que la terquedad regresara de su lugar de aterrizaje. Lago del cráter que hasta ahora. Pero luego Rover fotografió algunas rocas prometedoras, lo que convenció a los científicos de la NASA de realizar más investigaciones en un futuro próximo.

“Es probable que estas rocas sean lodosas, de grano muy fino, que antes eran suelos de lagos lodosos”, dijo Ken Farley, un científico obstinado. dijo en una sesión informativa el mes pasado“Son muy importantes para nuestra investigación, ya que este es el entorno que esperamos sea más habitable para los organismos que podrían haber existido en Marte hace miles de millones de años”.

Morgan McFall-Johnsen contribuyó al informe.

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