El glaciar del Himalaya se rompe en el norte de la India mientras las inundaciones matan a nueve y dejan 140 desaparecidos

RISHIKESH, India – Las autoridades indias lanzaron el domingo una operación de búsqueda después de romper parte del glaciar del Himalaya, provocando inundaciones que inundaron dos presas y dañaron varias viviendas. Al menos nueve personas murieron y 140 desaparecieron.

Las inundaciones ocurrieron el domingo por la mañana cuando parte del glaciar Nanda Devi fue arrancado en la región de Tapova en el norte de Uttar Pradesh. Un video difundido por los funcionarios, tomado desde el borde de una ladera, muestra una pared de agua derramándose en una de las presas, rompiéndola en pedazos con poca resistencia antes de continuar fluyendo río abajo.

La central hidroeléctrica de Rishiganga en el río Alakanda colapsó y la central hidroeléctrica de Dhuliganga en el río Dhauliganga resultó dañada, dijo Vivek Pandey, jefe de la Policía Fronteriza Indo-Tibetana. Ambos ríos fluyen desde el Himalaya antes de unirse al Ganges.

Pandi dijo que los 12 trabajadores atrapados en el túnel del proyecto Dhaligiganga fueron rescatados y recibieron primeros auxilios. Anteriormente, dijo que había 16 personas allí.

Otros 140 trabajadores en las dos plantas estaban desaparecidos, dijo Pandey.

El oficial de policía Surjet Singh dijo que hasta ahora se habían recuperado nueve cuerpos en medio de operaciones de rescate intensificadas.

Pandi dijo que se llamó a soldados que se especializan en montañismo y rescate.

“La situación está bajo control, no hay necesidad de entrar en pánico”, dijo.

Las autoridades dijeron que cuando el glaciar se rompió, se envió agua atrapada detrás de él, así como lodo y otros escombros que salieron de la montaña y entraron en otras fuentes de agua. Muchas aldeas han sido evacuadas debido a que las autoridades han emitido consejos para evacuar a las personas que viven a lo largo de las orillas de los ríos Alakandanda y Daligiganga a áreas más seguras.

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El portavoz del gobierno, Ravi Bejaria, dijo que las casas resultaron dañadas por las inundaciones y agregó que no tenía detalles sobre si uno de los residentes resultó herido, desaparecido o muerto.

Las autoridades evacuaron las dos presas al otro lado del río para llegar a las ciudades de Haridwar, Rishikesh, afectadas por las inundaciones, donde se cerraron las atracciones turísticas a lo largo del río Ganges y se detuvo toda la navegación.

“Escuchamos que el glaciar se rompió, la gente temía que el nivel del agua subiera”, dijo el príncipe Chavla, propietario del barco en Rishikesh. “Pero por el momento, el nivel del agua aquí no ha subido mucho”.

El jefe de policía de ocho años, Ashok Kumar, dijo que los funcionarios alertaron de inmediato a los residentes que vivían en el área para que los evacuaran a áreas más seguras.

El primer ministro Narendra Modi tuiteó que estaba “monitoreando constantemente la situación”. Añadió. “India se mantiene en el Óctuple Sendero, la gente reza por la seguridad de todos los que están allí”.

Miles de personas murieron en las lluvias torrenciales en Uttar Pradesh en 2013 cuando deslizamientos de tierra e inundaciones arrasaron miles de hogares, las carreteras fueron arrasadas y las comunicaciones se cortaron en muchas partes del estado.

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