El cráter lunar más grande revela los secretos de la formación lunar que nunca supimos que existían

Un cráter que cubre casi una cuarta parte Luna:Los investigadores dicen que la superficie ha descubierto nueva información sobre cómo se formó el amigo satélite natural de la Tierra.

Un nuevo análisis de la materia expulsada de la cuenca del Polo Sur-Aitke ha permitido a los científicos mejorar el programa para el desarrollo de la corteza lunar de la membrana utilizando torio radiactivo para determinar la secuencia de eventos.

“Estos resultados” escribió un equipo de investigadores Dirigido por el geólogo planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Daniel Moriarty, “la formación de la Luna es crucial para comprender la evolución”.

En la luna, que está completamente cubierta de cicatrices de impacto, realmente destaca la cuenca del Polo Sur-Aitken. A 2.500 kilómetros (1.550 millas) a 8.2 kilómetros (5.1 millas) de profundidad, es uno de los cráteres de impacto más grandes del Sistema Solar.

Se produjo unos 4,3 mil millones de años antes del impacto masivo, cuando el sistema solar (ahora con 4,5 mil millones de años) aún estaba en su infancia. En este punto, la Luna todavía estaba bastante caliente, obediente y el impacto “derramaría” una cantidad considerable de materia debajo de la superficie.

Debido a que la piscina está en el otro lado de la luna, no ha sido tan fácil de explorar como el otro lado de la luna frente a nosotros. Los investigadores han lanzado un nuevo modelo para la dispersión del impacto del Polo Sur-Aitke, encontrando que donde debería haber ocurrido la emisión corresponde a minerales de torio en la superficie de la luna.

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Una de las características de la luna es que los lados cercano y lejano son muy diferentes entre sí. El lado cercano, que siempre mira hacia la Tierra, está cubierto de manchas oscuras. Estos son: maría lunar, amplios volúmenes de basalto oscuro de la antigua actividad volcánica dentro de la luna.

Por el contrario, el lado opuesto es mucho más pálido, con menos manchas de basalto y muchos más cráteres. La corteza también es más densa en el lado opuesto; tiene una composición diferente en el lado más cercano.

La mayor parte del torio que encontramos se encuentra cerca, por lo que su presencia suele interpretarse como relacionada con esta diferencia entre los dos lados. Pero el enlace de eyección de la influencia del Polo Sur-Aitken cuenta una historia diferente.

El torio lunar se depositó durante un período conocido como el océano de magma lunar. En este punto, hace unos 4.5-4.400 millones de años, se cree que la Luna estaba cubierta de roca fundida, que se enfrió y solidificó gradualmente.

Durante este proceso, los minerales más densos se sumergieron en la capa fundida para formar el manto y los elementos más ligeros flotaron para formar la corteza. Debido a que el torio no ingresa fácilmente a las estructuras minerales, permanecería enredado en estas dos capas y solo se hundiría hasta el núcleo durante o después de la cristalización del subsuelo.

Según un nuevo análisis, cuando el Polo Sur-Aitken golpeó, extrajo un montón de torio de esta capa, esparciéndolo en la superficie cercana de la luna.

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Esto significa que el impacto ocurriría antes de que colapsara la capa de torio. También implica que la capa de torio debería haberse distribuido globalmente en ese momento en lugar de concentrarse en el lado lunar.

El impacto de South-Aytken también derritió la roca desde mayores profundidades que el escape. En composición, esto es muy diferente del material rociado en la superficie con muy poco torio. Esto, a su vez, implica que la capa superior tenía dos capas de composición distinta en el momento del impacto, que estaban sometidas a diferentes formas.

Desde entonces, el fluido de impacto ha estado cubierto por un clima turbulento durante más de 4 mil millones de años, pero el equipo ha logrado encontrar varios depósitos de torio puro en el último tipo de cráteres. Estos serán lugares importantes para visitar en futuras misiones lunares.

“La formación de la Cuenca del Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más antiguos posibles en la historia lunar. “No solo afectó la evolución químico-térmica del manto lunar, sino que también almacenó material heterogéneo del manto en la superficie lunar”. Los investigadores escribieron en su artículo,

“A medida que nos embarcamos en una nueva era de exploración lunar internacional, estos materiales del manto en la superficie lunar deben considerarse como una de las principales prioridades para el avance de la ciencia planetaria”.

El estudio fue publicado Planetas JGR,

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