El cráneo del «Hombre Dragón» insinúa una reinterpretación de la evolución

La actuación del artista «Dragon Man». [Photo/Agencies]

El cráneo bien conservado, conocido coloquialmente como el «Hombre Dragón» de China, ha sido noticia en todo el mundo, siendo descrito como uno de los descubrimientos científicos más importantes, significativos y emocionantes del mundo mientras las instituciones mundiales revisan el progreso del año pasado.

Según los informes, el cráneo fue descubierto en 1933, cuando Harbin, la capital de la provincia de Heilongjiang, estaba bajo ocupación japonesa, y el cráneo fue descubierto mientras se construía un puente sobre el río Sonhua. Para preservarlo, el hombre que encontró el fósil lo escondió en el fondo de un pozo abandonado.

El cráneo no reapareció hasta que la tercera generación del hombre anónimo conoció el secreto antes de morir.

Los hallazgos, que podrían conducir a una reinterpretación de la evolución humana, se realizaron después de que se donara un cráneo en 2018 al Museo Geológico de la Universidad Geo de Hebei en Shijiazhuang, provincia de Hebei.

Este año, un equipo de investigación internacional dirigido por Ji Jiang, profesor de paleontología en la Universidad de Hebei, clasificó el cráneo como una nueva especie perteneciente al Homo longi. Creen que el fósil podría proporcionar evidencia para el estudio de la evolución del Homo sapiens, la especie a la que pertenecen todos los seres vivos.

Los resultados del equipo se publicaron en la revista The Innovation en junio.

Según un comunicado de prensa de la universidad, un análisis filogenético exhaustivo realizado por el equipo descubrió que los fósiles del cráneo de Harbin de algunos humanos arcaicos en el este de Asia pertenecen a un grupo evolutivo o grupo natural que tiene el mismo último antepasado que el Homo sapiens.

Existe la opinión generalizada de que los neandertales formaron un grupo hermano de Homo sapiens. Sin embargo, el paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Londres Chris Stringer, quien también fue miembro del equipo, dijo: que en realidad está más cerca de H. sapiens que de los neandertales «.

CNN calificó al «hombre dragón» como uno de «uno de los descubrimientos innovadores más antiguos en la historia de la humanidad este año, esculpir un árbol genealógico con huevos fascinantes e inesperados».

El cráneo «podría representar un tipo de persona completamente nuevo», dijo.

La esperanza es extraer ADN u otro material genético del fósil para aprender más sobre él, en particular si podría representar a los denisovanos, una enigmática población humana, informa CNN.

La Public Science Library, con sede en los Estados Unidos, publicada por editoriales científicas, tecnológicas y médicas no comerciales y de acceso abierto, calificó el descubrimiento del cráneo como uno de los siete principales descubrimientos de la evolución humana en 2021. «La historia del descubrimiento. Este cráneo es fascinante «.

La Revista Smithsonian, la revista oficial publicada por la Institución Smithsonian y reconocida por el Museo y Complejo de Investigación de EE. UU., Ha incluido al Hombre Dragón como una de las 10 historias científicas más importantes de 2021.

«La prehistoria del cráneo, que los científicos pensaban que era una nueva especie humana del Pleistoceno que más tarde se uniría al Homo sapiens, los neandertales, recogió una gran cantidad de tinta», dijo la revista.

Sin embargo, es probable que el debate sobre si el descubrimiento del «hombre dragón» garantiza una nueva especie continuará hasta que se encuentren más fósiles que ayuden a llenar los vacíos en la historia de la evolución humana.

Qin, científico principal del equipo de investigación de Dragon Man, dijo que esperaba más descubrimientos.

En una conferencia de prensa posterior a la publicación de la investigación de su equipo, Jin dijo que a medida que disminuía el número de especies humanas, también lo hacía la población. Como resultado, solo una especie humana vive hoy.

«Espero capturar nuevos fósiles humanos, especialmente el antepasado de Homo Longi, el Homo sapiens en el este de Asia, y más aún en China, para promover la investigación internacional sobre el origen del Homo sapiens», dijo.

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