El colapso masivo del Código Atlántico no dejó cicatrices evolutivas Ciencia:

El bacalao del Atlántico superó en 1952, antes del colapso de la población canadiense

Peter Stackpole / La colección de pinturas LIFE de Getty Images

Por Eric Stockstad

El bacalao del Atlántico fue una vez uno de los peces más poderosos del mundo. El gran depredador de larga vida ha ayudado a alimentar a Europa y América del Norte durante siglos. Pero a mediados del siglo XX, décadas de sobrepesca llevaron al colapso de la población, destruyendo 30.000 puestos de trabajo solo en Canadá y destruyendo financieramente muchas comunidades costeras.

Ahora, un nuevo estudio da esperanza a otros peces. Los investigadores encontraron que el bacalao no perdió la diversidad genética que es importante para su recuperación, lo que a menudo ocurre cuando las especies golpean el llamado “atasco” de la población. Los expertos dicen que el nuevo estudio, que compara todo el genoma del código antes de la pesca intensiva կարծ, refuerza la creencia de que una gestión más protectora ayudará a hacer retroceder los recursos encerrados.

“Este es un estudio maravilloso, el primero de su tipo”, dijo David Conover, ecologista de peces de la Universidad de Oregon. La población de Canadá, que ha caído de 4 mil millones en la década de 1980 a mil millones en la actualidad, por ejemplo, “puede recuperarse en el pasado con peces muy grandes”, agregó Boris Worm, ecólogo marino de la Universidad de Dalhousie.

La pesca nocturna no solo redujo el número de códigos, también redujo su tamaño. Los animales que alguna vez alcanzaron los 80 centímetros de longitud comenzaron a reproducirse a una edad más temprana a medida que se intensificaba la pesca. Ahora crecen hasta unos 65 centímetros. Una de las ventajas del tamaño es que los peces mayores y mayores ponen una gran cantidad de huevos, lo que hace que las poblaciones sean más eficientes y resistentes.

Los biólogos temían que la población agotada desarrollara constantemente estos nuevos rasgos, lo que dificultaría la recuperación de la población. “El caso del código se está citando de izquierda a derecha como un ejemplo clásico de evolución moderna realmente rápida”, dijo Malin Pinsky, biólogo evolutivo de la Universidad de Rutgers en New Brunswick. Los experimentos de laboratorio confirman esta idea, pero los estudios de poblaciones naturales que han sido estudiados por solo unos pocos marcadores genéticos son inválidos.

Así, en un nuevo estudio, Pinsky և compañeros de trabajo Estudió todos los genomas del cangrejo del Atlántico en la Universidad de Oslo. Analizaron el ADN de los huesos de las orejas de escamas de pescado de Canadá (Noruega), tomadas décadas antes de que comenzara la pesca. Luego, el equipo comparó el ADN de estas muestras con 46 peces modernos de Noruega y 24 peces modernos de Canadá.

Pinsky և colegas descubiertos Signos de cambios rápidos en los genomas del bacalao, informan esta semana Boletín científico de la Academia Nacional de Ciencias“Esto sugiere que la evolución puede no haber eliminado la diversidad genética que necesitarán los bacalaos en el futuro”. “Es realmente emocionante”, dice Pinsky, “porque sugiere que menos pesca puede ayudar a mantener el bacalao más que antes”.

Las poblaciones de bacalao en los Estados Unidos continúan sufriendo sobrepesca. En Canadá, muestran signos tempranos de recuperación. Pero en el noreste del Ártico, donde la pesca estaba restringida y el tamaño de la flota se redujo, el bacalao comenzó a prosperar nuevamente. En la última década, incluso han comenzado a madurar a una edad posterior. Es una “señal realmente interesante y alentadora” que corresponde a nuevos descubrimientos, dice Pinsky.

Entonces, si el bacalao no ha perdido su diversidad genética por la sobrepesca, ¿qué le ha impedido reproducirse y crecer? Pinski dice que una posibilidad es ecológica. Cuando los machos grandes se eliminan de la población, los peces más jóvenes pueden madurar más pequeños, porque no necesitan competir con grandes hematomas.

La evolución aún podría desempeñar un papel sutil, dice Nina Terkildsen, genetista evolutiva de la Universidad de Cornell. Otros científicos dicen que el superpescador puede optar por realizar cambios genéticos muy pequeños que el estudio no pudo encontrar. En cualquier caso, Pinsky dice que el estudio prueba una cosa. El código no debe dejarse como resultado del colapso de la población como consecuencia de la pesca.

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