El CEO de Rocket Lab ve la captura de misiles de helicóptero como clave para múltiples objetivos

El amplificador electrónico parece engancharse en el helicóptero de la empresa.

laboratorio de misiles

laboratorio de misiles El CEO Peter Beck le dijo a CNBC el lunes que el primer intento de la compañía de capturar su propulsor de cohetes Electron usando un helicóptero fue «fenomenal» después del lanzamiento. La prueba «alcanzó el 99% de los objetivos de la compañía de misiles».

«Ayer se demostró que todo funciona. todo es factible. Puede controlar con éxito: vuelva a iniciar sesión [rocket] «Tome un escenario del espacio, póngalo debajo de un paracaídas, ‘luego vaya’ y reconstruyalo en el aire en helicóptero», dijo Beck.

Rocket Lab quiere que sus propulsores de cohetes sean tan utilizables como solían ser Elon Musk SpaceX, pero de vuelta enfoque muy diferente. Después de lanzar su cohete Electron desde Nueva Zelanda el lunes, la compañía usó un helicóptero para apoderarse de un paracaídas, lo que redujo la velocidad del propulsor del cohete cuando regresaba a la Tierra.

SpaceX usa sus motores de cohetes para reducir la velocidad nuevamente cuando ingresa, colocando piernas anchas para aterrizar en plataformas grandes.

Según Beck, el piloto del Rocket Lab «voló» bien mientras cargaba el amplificador. Según Beck, el piloto del helicóptero vio que la carga en el amplificador era diferente a las pruebas anteriores, y soltó el amplificador, que cayó en el Océano Pacífico. Luego, el cohete fue sacado del agua por un bote Rocket Lab. Beck dijo que el misil estaba en «excelentes» condiciones, que el piloto «tomó la decisión correcta».

El helicóptero Sikorsky S-92 de Rocket Lab es capaz de levantar 5.000 kilogramos, dijo Beck, y el amplificador Electron pesa «poco menos de 1.000 kilogramos». «Ya sea que la prueba tuviera un ‘margen de toneladas'», dijo Beck, Rocket Lab usó «clasificaciones realmente conservadoras» para maximizar la seguridad durante la captura. El helicóptero vuela con una tripulación de tres: un piloto, un copiloto y un observador.

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Al reutilizar sus estimulantes, Rocket Lab podrá funcionar con más frecuencia y reducir el costo de cada misión.

Beck descubrió que el amplificador de electrones representa entre el 70% y el 80% del costo total del automóvil. Reutilizarlo supondrá un importante ahorro para la empresa, reducirá el número de estimulantes necesarios para su producción.

La próxima vez, Rocket Lab devolverá el amplificador de electrones a su fábrica para retirarlo, probarlo y comenzar el proceso de reparación para el próximo vuelo.

Si bien Beck advirtió que la compañía «realizaría una serie de pruebas» en el propulsor, Rocket Lab «intentaría volar ese nuevamente», que sería el lanzamiento de su primer cohete reutilizable.

Beck estima que aproximadamente la mitad de las misiones de Rocket Lab utilizarán misiles reutilizables. Los lanzamientos nocturnos cuando el helicóptero no estaba volando, o los lanzamientos que requieren todas las capacidades del misil, reducen ese número. (Rocket Lab pierde alrededor del 10% de su capacidad de carga útil de electrones en su configuración reutilizable).

«La reutilización es un proceso recurrente. Como vimos en el caso de SpaceX, el punto de inflexión para el primero fue de seis meses o más, entonces mira dónde están ahora. «Lleva semanas dar la vuelta», dijo Beck.

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