El bullpen de los Blue Jays está emergiendo como una fuerza rara

TORONTO – El mayor cumplido que se le puede hacer a una liga mayor en julio es: No hemos hablado mucho de ellos.

Hace dos años en este momento, los Blue Jays estaban entregando victorias gratis a quien las quisiera, convirtiéndose en una debilidad suficiente para mantener a la alineación dominante de la MLB fuera de la postemporada. Se convirtió en la historia de la temporada durante mucho tiempo, y cuando los relevistas son la gran historia, nunca son buenas noticias.

Este grupo de 2023, sin embargo, es dramáticamente diferente. Más que «sólido», que describe mejor al bullpen de los 22, los relevistas de Toronto mantienen persistentemente abierta la puerta ofensiva, una tarea que requiere algo de paciencia en una temporada en la que todos los juegos parecen estar reñidos. Lo hicieron en una victoria por 5-2 sobre los D-backs en el Rogers Center el sábado por la tarde; el tiempo suficiente para que los bateadores tomaran su segundo aire y aseguraran la séptima victoria del club en ocho juegos.

«Se alimentan unos de otros», dijo el manager John Schneider. “Realmente saben lo que están haciendo y se enorgullecen de lo que hacen. Cuando tienes un buen equipo y un buen bullpen, es un lujo sacar a esos muchachos. También amamos nuestros platos principales, pero amamos cómo se eligen entre sí».

DARA: 3.58 (5º)
K/9: 10.09 (3ro)
BB/9. 2.87 (1º)

¿Que es correcto?
Todo lo anterior.

Jordan Romano se ha puesto a una carrera del récord de franquicia de Duane Ward de 45 salvamentos (1993), a pesar de que últimamente ha estado luchando contra algunas molestias en la parte baja de la espalda izquierda que los Azulejos ahora están llamando «día a día» después de que él : no estuvo disponible en la victoria del sábado. El intercambio de Swanson también funcionó según lo planeado, no solo agregando un ala superior, sino también extendiendo ese grupo trasero para cubrir días como este.

Luego tienes una temporada fantástica de Trevor Richards, un cambio reciente de García y el surgimiento de Pearson, quien, aparte de algunos errores, ha sido dominante. En muchos sentidos, Pearson representa lo que los Azulejos han estado buscando.

Pero no olvidemos al colaborador más subestimado de esta lista, Tim Maiza.

Sr. Automático
Maiza ha lanzado a una efectividad de 1.17 con 32 ponches y solo cinco bases por bolas en 30 2/3 entradas esta temporada, operando como el único zurdo del bullpen. La mayoría de estas entradas también ocurren en los juegos séptimo y octavo de juegos cerrados, cuando cada out cuenta.

«Me siento como un relevista zurdo, si no eres un cerrador, se les pasa por alto mucho», dijo Schneider. “Hay un buen puñado en la liga que son realmente buenos en ese trabajo. Timmy está teniendo un año de élite. Sé que las salvadas son muy reconocidas como relevistas o bateadores, cosas así. Él simplemente se ocupa de sus asuntos con calma y se va. No se puede exagerar lo importante que es para nosotros».

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Ningún bullpen es «lo suficientemente bueno», especialmente cuando llega la postemporada. Los buenos equipos tienen uno más cerca. Los equipos de la Serie Mundial tienen varios.

Los Azulejos deberían tener a Chad Green de regreso dentro de un mes, ya que pronto hará sus necesidades después de la cirugía Tommy John hace un año. Pero hay espacio para más. Toronto podría correr patas arriba con un corredor u optar por el equilibrio buscando otro zurdo. Tanto Swanson, con su splitter, como Richards, con su cambio de velocidad, pueden acabar con los bateadores zurdos, pero Maiza ha sido el único zurdo en toda la temporada.

«Muchos equipos están estructurados de manera diferente con muchos zurdos», dijo Schneider. «Si resulta ser el caso, será un gran lujo. Puedes tener a un tipo en la sexta entrada mientras que Tim Maiza está en la octava. Veremos cómo se desarrolla, pero por ahora nos sentimos cómodos. Obviamente, la carga de trabajo llega en algún momento, como con Swanson, pero si hay una adición, estaremos listos para ello».

Cualquier adición sería una buena adición a un raro bullpen de los Azulejos del que se habla por las razones correctas.

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