El año pasado marcó el final de la era de los vuelos espaciales. esto es lo que veremos a continuación

El lanzamiento de la misión Artemis I marcó el final de una era importante en el desarrollo de la NASA.
Acercarse / El lanzamiento de la misión Artemis I marcó el final de una era importante en el desarrollo de la NASA.

Trevor Mahlman

El año pasado fue un año histórico para los vuelos espaciales, poniendo fin a muchas de las historias más importantes que han dominado el espacio durante los últimos 10 a 15 años.

Considere la situación en 2010. varias agencias espaciales gubernamentales importantes controlaban las actividades de vuelos espaciales. La NASA todavía estaba volando el venerable transbordador espacial sin un plan claro para la exploración del espacio profundo. El telescopio espacial James Webb permaneció en el infierno del desarrollo. Rusia fue el proveedor de lanzamiento dominante en el mundo, enviando tantos cohetes al espacio ese año como Estados Unidos y China juntos. En ese momento, el vuelo espacial más largo de China fue de 4 días. Mucho ha cambiado en la última década.

2022 fue un año decisivo, ya que muchas historias importantes desde 2010 llegaron a su fin. En este sentido, parece el final de una era y el comienzo de una nueva en los vuelos espaciales. Por lo tanto, esta historia analizará cinco de estas principales historias espaciales y luego intentará predecir cuáles serán algunas de las historias dominantes restantes de la década de 2020.

Un camino emocionante pero incierto está por delante.

Mirando hacia atrás

Telescopio espacial James Webb. La NASA gastó casi dos décadas y $10 mil millones en desarrollar este enorme y sofisticado telescopio espacial. Fue objeto de innumerables artículos que detallaban todos sus posibles avances, así como sus interminables sobrecostos y retrasos.

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El telescopio finalmente se lanzó el día de Navidad de 2021, luego pasó la primera mitad de 2022 en un extenso proceso de despliegue y operando sus instrumentos científicos. Pero cuando los astrónomos finalmente lo apuntaron hacia el cielo, La web ha hecho maravillas.

El proceso de diseño, construcción y prueba de este telescopio en tierra tomó tanto tiempo y costó tanto dinero que nunca volveremos a ver un telescopio como este. Next se puede ensamblar en el espacio en lugar de en el suelo. De todos modos, la era del desarrollo de Webb ha terminado. La era de su descubrimiento ha comenzado.

Que viva mucho tiempo y prospere.

El Telescopio Espacial James Webb capturó una nueva e impresionante vista de los icónicos Pilares de la Creación.
Acercarse / El Telescopio Espacial James Webb capturó una nueva e impresionante vista de los icónicos Pilares de la Creación.

Sistema de lanzamiento espacial. Este fue otro importante proyecto de desarrollo para la NASA en la década de 2010, durante el cual la agencia espacial buscó construir un cohete superpesado. El programa gastó alrededor de 20 mil millones de dólares. Pero mientras que el Telescopio Espacial Webb incorporó muchos elementos nuevos y representó tecnología de punta, el cohete SLS no lo hizo.

El cohete fue inicialmente controvertido porque el SLS recreó partes del transbordador espacial: sus motores principales, propulsores de cohetes sólidos e incluso el diámetro de la etapa central coincidían exactamente con el tanque de combustible externo del transbordador. Este cohete fue visto correctamente como un programa autorizado por el Congreso para mantener a los empleados de la NASA y sus principales contratistas, como Boeing y Northrop, con un empleo remunerado. La razón de esta decisión se volvió cada vez más confusa a medida que avanzaba la década de 2010 y las empresas privadas de lanzamiento, como SpaceX, eran mucho más eficientes que el gobierno.

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Un punto doloroso adicional es que, si bien originalmente se suponía que el cohete se lanzaría a fines de 2016, no voló hasta noviembre de 2022.

Sin embargo, cuando se lanzó el cohete SLS, realizó su misión sin problemas. La misión Artemis I tuvo un gran comienzo con el lanzamiento del cohete SLS Orion a su órbita objetivo, un logro notable para un lanzamiento de debut. Así termina la saga del desarrollo del cohete SLS «Block 1». Es agradable cuando las historias espaciales tienen finales felices.

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