El amanecer de la humanidad se retrasó 30.000 años

Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, en el Valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica, una rica fuente de restos humanos primitivos, artefactos como herramientas de piedra. Préstamo: Céline Vidal

Los primeros restos humanos en el este de África datan de hace más de 230.000 años.

La edad de los fósiles más antiguos del este de África, ampliamente reconocidos como representativos de nuestra especie, Homo sapiens:, era incierto hace mucho tiempo. La fecha de la erupción masiva en Etiopía ahora muestra que son mucho más antiguas de lo que se pensaba.

Los restos, conocidos como Omo I, fueron descubiertos en Etiopía a fines de la década de 1960 y, desde entonces, los científicos han tratado de fecharlos con precisión utilizando huellas dactilares químicas de ceniza volcánica encontradas encima o debajo de los sedimentos donde se encontraron los fósiles. .

Un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Cambridge ha reevaluado la edad del residuo de Omo I. Homo sapiens: como especie. Experimentos anteriores que fecharon los fósiles sugirieron que tenían menos de 200.000 años, pero una nueva investigación sugiere que deben ser más antiguos que la erupción masiva de un volcán que ocurrió hace 230.000 años. Los resultados se publican en la revista Naturaleza:.

Mapa de la formación Omo Kibish

La posición aproximada de la formación Omo Kibish marcada en rojo. Crédito: NASA

Se han encontrado restos de Omo I en la Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, en el Valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica, una rica fuente de restos humanos primitivos, artefactos como herramientas de piedra. Al datar las capas de ceniza volcánica hacia arriba y hacia abajo donde se han encontrado fósiles arqueológicos, los científicos han identificado a Omo I como la evidencia más antigua de nuestro tipo. Hombre sabio

«Usando estos métodos, la edad generalmente aceptada de los fósiles de Omo es de menos de 200.000 años, pero hay mucha incertidumbre sobre esta fecha», dijo la Dra. Celine Vidal de Cambridge Geography, autora principal del artículo. «Los escombros se encontraron en una secuencia bajo una gruesa capa de ceniza volcánica que nadie pudo fechar con técnicas radiométricas porque la ceniza es demasiado fina».

Investigadores en Omo Kibish

Investigadores de la formación geológica Omo Kibish en el suroeste de Etiopía. Préstamo: Al Deino

Como parte de proyecto de cuatro años Dirigido por el profesor Clive Oppenheimer, Vidal և y sus colegas intentaron datar todas las principales erupciones volcánicas de la falla etíope en erupciones a corto plazo. Homo sapiens:, un período conocido como el Pleistoceno medio tardío.

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Los investigadores han recogido muestras de piedra pómez de depósitos volcánicos y las han triturado al tamaño de un milímetro. “Cada erupción tiene su propia huella digital, su propia historia evolutiva debajo de la superficie, que está determinada por la trayectoria del magma”, dijo Vidal. «Tan pronto como trituras la roca, liberas los minerales del interior, luego puedes fecharlos, revelar la firma química del vidrio volcánico que mantiene unidos los minerales».

Los investigadores han realizado un nuevo análisis geoquímico con la erupción del volcán Shala, situado a más de 400 kilómetros de Kamoya Hominin (KHS), huella dactilar de una gruesa capa de ceniza volcánica. Luego, el grupo fechó las muestras de piedra pómez en el volcán hace 230.000 años. Debido a que se han encontrado fósiles de Omo I a mayor profundidad que esta capa de ceniza, deben tener más de 230.000 años.

Formación de Omo Kibish Etiopía

Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía. Préstamo: Céline Vidal

«Al principio pensé que había una coincidencia geoquímica, pero no teníamos la edad de la erupción de Shala», dijo Vidal. Las muestras fueron enviadas al Dr. Dan Barfodd y al profesor Darren Mark, coautores del Centro de Investigación Ambiental de la Universidad de Glasgow (SUERC), para que pudieran medir la edad de las rocas.

«Cuando obtuve los resultados, descubrí que era el más antiguo Homo sapiens: «Era más antiguo que la región de lo que se pensaba. Estaba muy emocionado», dijo Vidal.

«La Formación Omo Kibish es una mina sedimentaria a gran escala a la que apenas se ha accedido o explorado antes», dijo Asfavossen Asrat, coautor del estudio de campo y profesor de la Universidad de Addis Abeba en Etiopía, ahora en BUST. Botsuana. «Nuestro estudio más detallado de la estratigrafía de la formación Omo Kibish, en particular las capas de ceniza, nos permitió avanzar en la edad de los antiguos. Homo sapiens: en la región durante al menos 230.000 años.”

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«A diferencia de otros fósiles del Pleistoceno Medio, que se cree que pertenecen a las primeras etapas del siglo Homo sapiens: «La dinastía Omo I tiene rasgos humanos modernos únicos, como una barbilla alta, esférica, craneal y», dijo el Dr. Aurelien Mounier, coautor del Museo Homero en París. «Nueva estimación de fecha, factual, lo convierte en el indiscutible más antiguo Homo sapiens: En África. «

Calavera Omo-Kibish

Reproducción del Cráneo de Omo-Kibishi, Museo de las Civilizaciones de Noires en Dakar (Senegal). Préstamo: GuillaumeG

Los investigadores dicen que aunque este estudio muestra una nueva edad mínima Homo sapiens: En el este de África, nuevos descubrimientos y estudios pueden extender la edad de nuestra especie a épocas posteriores.

«Solo podemos fechar a la humanidad en base a los fósiles que tenemos, por lo que es imposible decir que esta es la edad final de nuestra especie», dijo Vidal. «El estudio de la evolución humana está siempre en movimiento. los límites y los horarios cambian a medida que mejora nuestra comprensión. Pero estos fósiles muestran cuán resistentes son las personas. que hemos sobrevivido, prosperado, migrado a una zona tan propensa a los desastres naturales”.

«Probablemente no sea accidental que nuestros primeros antepasados ​​vivieran en un valle de fisuras geológicamente activo. Recolectó agua de lluvia en los lagos, proporcionó agua dulce, capturó animales y sirvió como un corredor de migración natural que se extiende por miles de millas ”, dice Oppenheimer. «Los volcanes proporcionaron materiales fantásticos para fabricar herramientas de piedra. De vez en cuando, teníamos que desarrollar nuestras habilidades cognitivas a medida que las grandes erupciones cambiaban el paisaje».

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«Nuestro enfoque forense prevé una nueva edad mínima Homo sapiens: «Sin embargo, en el este de África, el desafío sigue siendo encontrar la frontera, la edad máxima, que se cree ampliamente que ocurrió en esta región», dijo la coautora, la profesora Christine Lane, directora del Laboratorio Tefra de Cambridge. La mayor parte del trabajo se ha hecho. «Es posible que los nuevos hallazgos, los nuevos estudios, puedan extender la edad de nuestra especie a tiempos posteriores».

“Hay muchas otras capas de ceniza que estamos tratando de conectar con los depósitos de ceniza de las erupciones de la falla etíope y otras formaciones sedimentarias”, dijo Vidal. «Con el tiempo, esperamos limitar mejor la edad de otros fósiles en la región».

Referencia. «Edad del Homo sapiens más antiguo conocido en África Oriental» por Celine M. Vidal, Cristina S. Lane, Asfavosen Asrat, Dan N. Barford, Darren F. Marcos, Emma L. Tomlinson, Amdemikel Zafu Tadese, Gezahegen Jirgu, Alan Deino, William Hutchison, Aurelier Mounier և Clive Oppenheimer, 12 de enero de 2022 Naturaleza:.
DOI: 10.1038 / s41586-021-04275-8:

El estudio fue apoyado parcialmente por Leverhulme Trust, el Fondo de Investigación Cambridge-Africa ALBORADA, el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y la Instalación Nacional de Isótopos Ambientales. Celine Vidal es miembro del Fitzwilliam College de Cambridge.

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