El agua que se encuentra en el polvo de un asteroide puede proporcionar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra Universo

Las motas de polvo tomadas por una sonda espacial japonesa desde un asteroide a unos 300 kilómetros de la Tierra han revelado un ingrediente sorprendente: una gota de agua.

El descubrimiento brinda un nuevo apoyo a la teoría de que la vida en la Tierra podría haber sido sembrada desde el espacio exterior.

Los hallazgos se encuentran en la última investigación publicada a partir del análisis. 5,4 gramos de roca y polvo recogidos por la sonda Hayabusa-2 Desde el asteroide Ryugu.

«Esta gota de agua es de gran importancia», dijo a los periodistas el científico principal de la Universidad de Tohoku, Tomoki Nakamura, antes de que el estudio fuera publicado en la revista Science el viernes.

«Muchos investigadores creen que el agua fue traída [from outer space]pero, de hecho, descubrimos agua por primera vez en Ryugu, un asteroide cercano a la Tierra”.

Hayabusa-2 se lanzó en 2014 en la misión Ryugu y regresó a la órbita terrestre hace dos años para dejar la cápsula que contenía la muestra.

El precioso cargamento ya ha arrojado varios datos, incluida la materia orgánica, lo que sugiere que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra, los aminoácidos, pueden haberse formado en el espacio.

El último descubrimiento del equipo fue una gota de líquido en la muestra de Ryugu «que era agua carbonatada que contenía sal y materia orgánica», dijo Nakamura.

Eso refuerza la teoría de que los asteroides como Ryugu o su asteroide padre más grande podrían haber «proporcionado agua que contiene sal y materia orgánica» cuando chocó con la Tierra, dijo.

«Encontramos evidencia de que esto podría estar directamente relacionado, por ejemplo, con el origen de los océanos o la materia orgánica en la Tierra».

El equipo de Nakamura de unos 150 investigadores, incluidos 30 de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Italia y China, es uno de los equipos más grandes que analizan la muestra de Ryugu.

La muestra se dividió entre diferentes equipos científicos para maximizar la posibilidad de nuevos descubrimientos.

Kensei Kobayashi, experto en astrobiología y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama que no forma parte del equipo de investigación, dio la bienvenida al descubrimiento.

«Es sorprendente el hecho de que se haya encontrado agua en la muestra misma» dada su fragilidad y la posibilidad de destruirla en el espacio, dijo.

«Esto sugiere que el asteroide contiene agua líquida, no solo hielo, y que el agua puede haber formado materia orgánica».

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