Docenas aterrizaron en Covid-19 en el Everest. Nepal dice que nunca sucedió.

KATMANDU, Nepal – En abril, en el campamento base del Monte Everest, donde los escaladores se ajustaron a alturas extremas antes de trasladarse al pico más alto del mundo, Ang Angbu Sherpa contrajo tos y fiebre.

A 17,590 pies, sus síntomas se estaban deteriorando rápidamente. La empresa de expedición que contrató al Sr. Sherpa para ayudar al príncipe bahreiní a escalar el Everest lo obligó a ser trasladado a un hospital en la capital, Katmandú, donde le diagnosticaron el coronavirus.

Pasó una semana en el hospital, seis días en casa y luego regresó al campo base. Los guías experimentados como él de la comunidad sherpa en las altas montañas de Nepal eran escasos debido a la epidemia, y la compañía de expedición perdería miles de dólares si se cancelaba la altura del príncipe.

Por lo tanto, mientras aún luchaba contra su cuerpo con rastros del virus, Sherpa, de 38 años, probablemente se convirtió en el primer hombre en Covid-19 en pararse en la cima del Everest cuando condujo al príncipe con 15 personas al amanecer del 11 de mayo. Al final de la temporada de montañismo a principios de este mes, al menos 59 personas se infectaron en la montaña, incluidas las cinco que llegaron a la cumbre, según entrevistas con montañistas, excursionistas y cuentas personales de redes sociales.

“¿Fueron los sherpans y los escaladores una prioridad?” dijo Anger Ering Sherpa, ex presidente de la Asociación de Montañeses de Nepal. “Este tema merece un estudio en profundidad”.

Pero según el gobierno de Nepal, Covid-19 nunca ha estado en el Everest. Los funcionarios de turismo rechazaron las cuentas de los escaladores, llamando a uno un Neumonía“Toser”, agregaron, “no es nada nuevo en el aire seco de la montaña”.

El Departamento de Turismo de Nepal, que supervisó las expediciones al Everest, mantuvo esta posición incluso cuando la gente estaba siendo trasladada fuera de las montañas; las expediciones fueron canceladas. Fue un evento poco común debido a los grandes esfuerzos para capacitar a Nepal, viajar a Nepal, para albergar la Cumbre del Everest.

“Se necesitan 3 días desde 2 hospitales. Hoy me haré una prueba de PCR. “Espero salir pronto del hospital”. escribió en FacebookPublicar una foto de sí mismo con una máscara de cama de hospital.

Nepal, uno de los países más pobres del mundo, estaba luchando Terrible brote de coronavirus և a: falta de vacunas, Pocas vacunas Sherpas u otras vacunas nepalesas estuvieron disponibles durante la temporada de montañismo. incluso ahora como gobierno aboga por las naciones ricas por dosis, menos del 3% de la población ha sido completamente vacunada.

Los funcionarios tenían fuertes incentivos para aliviar la situación en el Everest. Nepal cerró sus picos en 2020 debido a la epidemia, después de recibir más de $ 2 mil millones en ingresos por montañismo y senderismo en 2019. Si los incidentes del Covid-19 se hacen públicos, podrían empañar la imagen de Nepal como destino turístico, invitando a escaladores cuyas expediciones han sido canceladas a extender sus permisos de montañismo.

Aún así, cuando la temporada de montañismo de este año llegó a su fin, más agencias de expedición reconocen que las infecciones por Covid-19 eran frecuentes en muchos campamentos de pasajeros, un récord de 408 escaladores extranjeros este año. El número real de casos podría ser mucho mayor a 59, ya que los organizadores de la expedición, los médicos y los propios escaladores dijeron que habían sido presionados para ocultar las infecciones.

El gobierno de Nepal ha hecho algunos preparativos para evitar infecciones en la montaña. Estableció pruebas, máscaras y requisitos de remoción social, envió personal médico al campamento base del Everest y tenía helicópteros listos para saltar y recoger a los escaladores infectados.

Las compañías de expedición, que a menudo traen su propio personal médico, también empaquetan kits de antígenos, analizando regularmente a los miembros de su grupo, aislando a todos los que dieron positivo.

Dado que todos los escaladores tuvieron que someterse a una prueba negativa antes de ser enviados al campamento base, es probable que la mayoría de los que padecen Covid-19 se infectaran mientras estaban en la montaña, aunque es posible que algunos llegaran con infecciones que no fueron detectadas inicialmente.

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Había razones de peso para que las compañías de expedición subieran, incluso si los primeros casos de coronavirus se informaron en el campamento base desde la última semana de abril hasta la primera semana de mayo.

Representaron más del 60 por ciento de su presupuesto. El gobierno de Nepal recibió 4,6 millones de dólares en regalías. Se desplegó personal de apoyo de los sherpas. Las cuerdas pronto se fijarían en su lugar. La comida, el gas y otros suministros de los trabajadores fueron transportados a ciudades temporales en carpas de colores, donde los escaladores permanecen durante 40 días, permitiendo que sus pulmones se adapten a la altura, esperando que se eleve una ventana despejada.

Muchas compañías de expediciones de sherpas encuestadas por The New York Times dijeron que al menos tres o cuatro personas en cada expedición finalmente se infectaron mientras estaban en el campamento base.

Lukas Furtenbach de Furtenbach Adventures, quien canceló su caminata, envió a los escaladores de regreso a Katmandú antes de que pudieran intentar escalar el Everest. mucho más alto que los cálculos de The Times.

La expedición de su compañía terminó después de que tres guías Sheriff y Sherpa estadounidenses fueran evacuados del campamento base a la capital, donde fueron hospitalizados por el Covid-19. El Sr. Furtenbach ha escrito a la Autoridad de Turismo de Nepal pidiendo al gobierno que extienda sus permisos de montañismo por dos años.

Rudra Singh Tamang, directora general del Departamento de Turismo, dijo que no tenía información acerca de que Furtenbach apelara o apelara a otras agencias de expedición para extender los permisos de escalada a su oficina.

“No podemos simplemente subir los permisos de escalada basándonos en las noticias de Covid”, dijo Tamang.

“Se debe considerar si sus campañas fueron canceladas debido a Covid-19 o no”, dijo.

Con muy pocos sherpas vacunados, cuando llegaron al campamento base, decenas de personas adquirieron Covid-19. Algunos fueron sacados. Los demás fueron aislados en las tiendas de sus cachorros y, después de recuperarse, fueron a campamentos más altos.

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Phunuru Sherpa de International Mountain Guides dijo que 10 de los guías Sherpa de su equipo se enfermaron de Covid-19.

De los más de 400 escaladores extranjeros que intentan escalar el Everest, casi la mitad han abandonado sus campañas, ya sea por infecciones de Covid-19 o por un ciclón que provocó ventiscas en el Himalaya.

El montañero de Utah Scott Simper, que vive en New Aland, escaló el Monte Everest el 11 de mayo, dijo Anna Keiling, la mujer que acompañó a la montaña.

“No sabía que tenía a Covid en la montaña”, dijo. Señor. Simper solo se enteró de su infección unos días después de probarla en Katmandú, donde su compañía de expedición había puesto el hotel en cuarentena durante 12 días. Su esposa dijo que todavía se estaba recuperando de su enfermedad.

El escalador noruego Ness, quien describió su pelea con Covid-19 en las redes sociales, fue llevado del campamento base a un hospital en Katmandú. Los médicos le aconsejaron que regresara a las montañas, por lo que voló a su casa en Noruega. La expedición al Everest tardó tres años en planificar y gastar $ 40,000 en ella, más los honorarios hospitalarios de Nepal. No espera recibir ninguna devolución de dinero.

Mario Selinic de Croacia dijo que tuvo un resultado positivo en el campamento base del Everest. Se entrenó para el Everest durante cuatro años, escalando otros picos del mundo. Al sufrir algún síntoma, decidió subir “.

“Tienes Covid, tienes que tener cuidado”, pensó, “porque Covid afecta los pulmones, será difícil respirar desde una altitud de 8.000 metros”, dijo.

“Esa montaña es como una hermosa flor que te matará en cualquier momento. Te atrae. Tienes que venir, estás encantado. Y cuando asciendes a 8000 metros, estás completamente indefenso. “Cualquier cosa que decida la montaña, será su destino”, dijo Selinich.

Bhadra Sharma de Katmandú y Emily Schmal de Nueva Delhi.

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