Desmitificar los fósiles prehistóricos de reptiles voladores incautados como resultado de una redada policial

Las losas de piedra caliza encontradas en una redada policial de 2013 en Brasil han descubierto el remanente más completo de especies de perosaurios siempre presentes, proporcionando nuevos detalles sobre cómo un reptil volador podría haber mantenido su apariencia y comportamiento hace 110 millones de años.

El descubrimiento también llama la atención el tema de la colonización científica – Retirada (y en ocasiones robo directo) de comerciantes de fósiles o artículos de valor científico de los países de origen. Según los autores del nuevo informe sobre fósiles, Brasil և otros países que históricamente han sido encontrados ilegalmente o trasladados a otros países ahora tienen la infraestructura para manejarlos y estudiarlos responsablemente և deberían recibir beneficios como descubrimientos científicos և turismo: con un rico depositario nacional de minerales.

La redada en un puerto cerca de Sao Paulo resultó en la incautación de unos 3.000 fósiles, incluidos muchos peces e insectos, dice Victor Beckari, autor principal del estudio. publicado esta semana en la revista PLOS ONE. La parte central era el esqueleto casi completo de la especie de ciervo Tupandactylus navigans, conservado en seis losas de piedra caliza.

El extraño reptil debe ser impactante. Con un hemisferio gigante parecido a una haya, un pico parecido a un pájaro y un cuerpo cubierto con un pelaje parecido pero no tanto, el Perozavar probablemente quedó fuera incluso de otras criaturas exóticas del Cretácico Inferior. La apertura de sus grandes alas mostró que volaba casi con certeza, pero probablemente solo para distancias cortas debido a su cuello largo y gran ápice. Lo más probable es que haya pasado mucho tiempo buscando comida en el suelo, dicen los investigadores.

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El pico, según los investigadores, fue una bendición. Las personas con pañuelos en la cabeza superiores al promedio tienen más probabilidades de seducir a su cónyuge. ¿El compromiso? Mayor vulnerabilidad a los depredadores. (Muere joven, deja un hermoso cadáver, tal vez).

Los fósiles de pterosaurios son raros. Sus huesos son extremadamente frágiles, incluso más que los de las aves, dijeron los investigadores.

El lago con salinidad fluctuante, creado después de la división de África y Brasil, era ideal para el almacenamiento de minerales. Los investigadores tienen acceso a muchos peces de la región que han conservado sus órganos internos. El Sr. Bekkari sospecha que su espécimen de pterosaurio pudo haber muerto cerca del lago o cerca del río que llevó el cuerpo al lago.

“Creemos que no había oxígeno en el fondo del lago, por lo que ningún animal o bacteria puede estropear al animal”, dijo Bekkari. “Si hubiera logrado llegar a esta parte del lago, habría estado a salvo de colapsar”.

Las autoridades brasileñas tuvieron que resolver los problemas legales de dónde debería enviarse el fósil. Encontrado en el noreste de Brasil, pero confiscado en Sao Paulo, noreste de Brasil. Finalmente fue otorgado a la Universidad de São Paulo, y en 2016, el Sr. Bekkar, entonces licenciado, comenzó a estudiarlo.

David Hoon, paleontólogo de la Universidad Queen Mary de Londres, que no formaba parte del equipo, dijo que el nuevo artículo no contenía “grandes sorpresas”, pero sí brindaba una descripción anatómica más completa de la especie. Mientras que en el pasado era “conocido sólo por el cráneo”, dijo, “ahora tenemos el animal completo”.

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“Es un fósil espectacular”, continuó. “Este grupo es conocido por su reposacabezas gigante. Este es aún más grande para esos estándares, lo cual es realmente bastante bueno “.

Para el Dr. Hone, la parte más importante del estudio es que no sucedió en absoluto. “El contrabando de fósiles desde Brasil es un gran problema para la ciencia”, dijo.

Como ejemplo de lo que Brasil le ha negado la colonia científica, Bekkari señaló lugares de Estados Unidos como Wyoming o Utah, cuyas famosas colecciones de fósiles de dinosaurios “atraen a miles de turistas cada año”.

“Ahora que tenemos modelos tridimensionales y otras tecnologías para estudiar a este animal, no hay ninguna razón por la que este animal deba abandonar nuestro país”, dijo Bekkari. “Si se queda en el país atrae turismo, más gente tiene que ver con su patrimonio. Eso también es bueno para la ciencia “.

El Dr. Hoon señaló que las estrellas de cine y otras personas ricas pagan grandes sumas de dinero para exhibir fósiles en sus paredes. El actor Nicolas Cage hace unos años devolvió el cráneo de la batería Tyrannosaurus a Mongolia después de comunicarse con el Departamento de Seguridad Nacional.

“Este es un espécimen que se suponía que debía ser introducido de contrabando”, dice el Dr. Hoon sobre el pterosaurio.

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