¿Cuándo se encogió el cerebro humano hace 3.000 años? Las hormigas pueden tener propinas

cerebro

Préstamo: Dominio público Pixabay / CC0

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano. Ahora, una nueva investigación nos acerca a comprender parte de su evolución. Muestra que hace unos 3.000 años, el tamaño del cerebro humano disminuyó. Al estudiar las hormigas como modelo para descubrir por qué el cerebro puede crecer o encogerse, los científicos creen que la contracción del cerebro es paralela a la expansión de la inteligencia colectiva en las sociedades humanas.


Comprender las causas y los efectos del cerebro. evolución nos ayuda a comprender la naturaleza de la humanidad. Esta bien documentado cerebros humanos han crecido a lo largo de nuestra historia evolutiva. Menos apreciado es el hecho de que el cerebro humano se ha reducido desde el Pleistoceno. No estaba claro exactamente cuándo se produjeron estos cambios ni por qué.

“Lo asombroso de los humanos de hoy es que nuestros cerebros son más pequeños que los cerebros de nuestros antepasados ​​del Pleistoceno. «Por qué nuestros cerebros se hicieron más pequeños era un gran misterio para los antropólogos», dijo el Dr. Rem Jeremy, coautor de Rem Rem, del Dartmouth College. .

Para desentrañar este misterio, un equipo de investigadores de diversas disciplinas académicas se propuso estudiar los patrones históricos de la evolución del cerebro humano comparando sus hallazgos con lo que se conoce en las sociedades de hormigas para ofrecer una imagen más amplia.

«Los antropólogos biológicos, los ambientalistas del comportamiento y los neurobiólogos evolutivos comenzaron a compartir sus pensamientos sobre la evolución del cerebro y descubrieron que el puente entre los humanos y las hormigas podría ayudar a descubrir qué es posible en la naturaleza», dijo el Dr. James University Broson, coautor. de la Universidad Dr. James Boston.

Su periódico, que se publicó Los límites de la ecología, la evolución, arroja nueva luz sobre la evolución de nuestro cerebro.

La última reducción de tamaño

Los investigadores utilizaron un análisis de punto de cambio de 985 fósiles en una colección de datos craneales humanos modernos. Descubrieron que el cerebro humano creció hace 2,1 millones de años, hace 1,5 millones de años durante el Pleistoceno, pero disminuyó hace unos 3.000 años (Holoceno), que es más nuevo de lo que se había estimado anteriormente.

«La mayoría de la gente es consciente de que los humanos tienen cerebros inusualmente grandes que son significativamente más grandes de lo que predijo el tamaño de nuestro cuerpo», dijo. «En nuestra profunda historia evolutiva, el tamaño del cerebro humano ha aumentado drásticamente». «La reducción del tamaño del cerebro humano hace 3.000 años fue inesperada».

El aumento de tamaño coincide con lo que se conocía anteriormente sobre el progreso técnico de la evolución temprana de Homo վաղ, lo que llevó a: por ejemplo, mejor nutrición և nutrición և grupos sociales más amplios.

En cuanto a la reducción del tamaño del cerebro, el equipo interdisciplinario de investigadores ofrece una nueva hipótesis, encontrando rastros en sociedades de hormigas.

¿Qué nos pueden enseñar las hormigas sobre la evolución del cerebro humano?

«Sugerimos que las hormigas pueden proporcionar diferentes modelos para comprender por qué el cerebro crece o se encoge debido a la vida social. «Comprender por qué el cerebro crece o se encoge es difícil de estudiar solo con fósiles».

Un estudio del tamaño del cerebro, la estructura y los patrones de energía de las hormigas trabajadoras en algunas capas de hormigas, como la hormiga gorgojo Oecophylla, la come Atta o la hormiga común de jardín Formica, ha demostrado que el conocimiento a nivel de grupo puede elegir la división de mano de obra. para variaciones adaptativas. Esto significa que en un grupo social donde se comparte el conocimiento o los individuos se especializan en determinadas tareas, el cerebro puede adaptarse para ser más eficiente, como reducir el tamaño.

«Las sociedades humanas de las hormigas son muy diferentes, han tomado diferentes caminos en la evolución social», dijo Traniello. «Sin embargo, hormigas Comparten aspectos importantes de la vida social con las personas, como la toma de decisiones en grupo, la división del trabajo y su propia producción de alimentos (agricultura). «Estas similitudes pueden darnos una gran cantidad de conocimientos sobre los factores que pueden afectar los cambios en el tamaño del cerebro humano».

El cerebro consume mucha energía y el cerebro pequeño consume menos. En la externalización del conocimiento sociedades humanas, por lo que necesita menos energía para almacenar mucha información como individuo, puede ayudar a reducirla. cerebro Talla:

«Sugerimos que esta disminución se debió a una fuerte dependencia de la inteligencia colectiva, con la idea de que un grupo de personas es más inteligente que la persona más inteligente de un grupo, lo que a menudo se conoce como ‘sabiduría colectiva'», agregó Tranio.

De Silva concluyó: «Esperamos probar nuestra hipótesis a medida que se disponga de datos adicionales».


El clima cambió el tamaño de nuestros cuerpos hasta cierto punto nuestros cerebros


Información adicional:
Jeremy DeSilva y col. ¿Cuándo y por qué se encogió el cerebro humano? Nuevo análisis del punto de cambio en la evolución del cerebro de las hormigas և ideas, Límites en ecología: evolución (2021): TA I: 10.3389 / fevo.2021.742639:

Cita:¿Cuándo se encogió el cerebro humano hace 3.000 años? Las hormigas pueden tener hilos (22 de octubre de 2021), tomado el 22 de octubre de 2021, https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

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