Cuando era verde, la Arabia prehistórica trajo personas mayores de África

WASHINGTON (AP) – Hu Grokut viaja hasta donde alcanza la vista mientras viaja a los sitios arqueológicos del norte de la Península Arábiga. Pero las mismas áreas desérticas eran exuberantes y verdes de vez en cuando, atrayendo a los primeros humanos, animales grandes como los hipopótamos, que emigraron de África y se extendieron en lagos antiguos.

Hasta hace una década, la Península Arábiga era un lugar en blanco en el mapa para los estudiosos que intentaban reconstruir la historia de la evolución humana temprana, los movimientos fuera de África. Se sabe mucho más sobre los primeros asentamientos humanos del Levante, como los actuales Israel, Jordania, Líbano y partes de Siria que han sido objeto de extensas excavaciones arqueológicas durante más de un siglo.

Pero la Península Arábiga también podría desempeñar un papel clave como puente entre África y Eurasia. Naturaleza: sugiere.

“Arabia no ha estado en la historia de la migración humana temprana porque se ha trabajado muy poco en el pasado”, dijo el coautor Michael Petraglia, del Instituto Max Planck de Historia Humana en Jena, Alemania. El grupo de investigación incluyó a científicos de Alemania, Arabia Saudita, Australia, el Reino Unido y otros lugares.

El ímpetu para una mirada más cercana a los restos arqueológicos en la región provino de imágenes de satélite que revelaron rastros de lagos prehistóricos en las regiones ahora áridas. “Notamos patrones coloridos hechos por lagos antiguos. “Las dunas de arena son un poco anaranjadas y los lagos viejos son blancos o grises”, dijo Grockott, quien trabaja en el Instituto Max Planck.

Extensas excavaciones durante una década han descubierto herramientas de piedra de muchos períodos de ocupación humana temprana, que se remontan a 400.000 años. El análisis de muestras de sedimentos de lagos antiguos, hipopótamos y otros animales reveló que en el pasado distante, la península albergaba lagos y praderas durante todo el año.

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Durante estas ventanas de un clima hospitalario, los primeros humanos y animales emigraron del noreste de África a la Península Arábiga, dicen los investigadores.

“Los ríos y lagos que fluyen, rodeados de pastizales y sabanas, atraerían a los animales, y luego a las primeras personas que los perseguían”, dice Petraglia. Los hipopótamos requieren varias yardas (metros) de cuerpos de agua durante todo el año para sobrevivir. Los restos de otros animales, incluidos avestruces y antílopes, muestran un “fuerte vínculo biológico con el noreste de África”, dijo.

“Lo que ha hecho este equipo de investigación es una muy buena combinación de registros arqueológicos y climáticos de hace 400.000 años, lo que muestra que los primeros humanos se trasladaron a este paisaje cuando cambió el clima”, dice el paleoantropólogo Rick. Potts, que administra el Museo Nacional Smithsonian Human Programa de recursos. historia Natural.

“La presencia y ausencia episódica de la población en la Península Arábiga estaba en consonancia con el cambio climático”, dijo Potts, que no participó en el nuevo estudio.

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El Departamento de Ciencias de la Salud de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP solo es responsable de todo el contenido.

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