Boeing y la NASA continúan estudiando el problema de la válvula Starliner

LO AC, California – NASA և Boeing tiene como objetivo la primera mitad de 2022 para lanzar el vuelo de prueba CST-100 Starliner de la tripulación comercial CST-100 Starliner mientras los ingenieros continúan investigando el problema de la válvula que retrasó la misión hace dos meses.

En un comunicado el 8 de octubre, la NASA dijo que los ingenieros habían logrado liberar los 13 bloqueos del motor atascados de la nave espacial Starliner, excepto uno. Esas cerraduras atascadas obligado a posponer la misión no tripulada Boeing Orbital Flight Test (OFT) 2 a principios de agosto. El resto de la válvula, aún cerrada, se mantiene en ese estado, deliberadamente “para mantener el examen forense, para el análisis directo de las causas raíz”.

El análisis aún tiene que determinar la causa raíz de las válvulas atascadas, pero la NASA dijo que Boeing creía que la causa más probable era la interacción inducida por óxido de nitrógeno y humedad propuesta por funcionarios de Boeing en agosto. La fuente de la humedad no está incluida en el comunicado, que agrega que “aunque algunas inspecciones aún están en curso, nuestra confianza es lo suficientemente alta en que estamos tomando acciones correctivas y preventivas”.

Como parte de ese esfuerzo, los técnicos de Boeing desmantelaron parcialmente tres válvulas el mes pasado y retirarán tres válvulas más para realizar pruebas en las próximas semanas. Estos esfuerzos determinarán cómo Boeing prepara la nave espacial para una nueva experiencia de lanzamiento, que va desde una “revisión menor” de los componentes del módulo de servicio Starliner hasta el reemplazo completo del módulo de servicio.

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La NASA confirmó en un comunicado que no habrá ningún intento de lanzar el próximo OFT-2 este año. “El equipo está trabajando actualmente en las posibilidades del primer semestre de 2022, esperando la disponibilidad de hardware, un manifiesto de cohetes y una estación espacial”, dijo la agencia.

Ya estaba claro que era poco probable que OFT-2 volara este año, tanto debido a la investigación en curso como a otras misiones a la estación. “El calendario de fin de año es bastante ajustado en este momento”, dijo Katie Lueders, asistente espacial de la NASA. en la sesión informativa del 21 de septiembre. “Mi opinión es que probablemente será el próximo año, pero todavía estamos trabajando en ese calendario”.

El gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, Steve Stitch, dio la misma evaluación durante una sesión informativa el 6 de octubre sobre la próxima misión de tripulación comercial SpaceX Crew-3. “Realmente no hay oportunidad de volar para OFT-2 este año”, dijo. “Desde el punto de vista de la estación, habría un momento en que una ventana OFT-2 se abriría a principios del próximo año”.

El Starliner se entregará en uno de los dos puertos, uno de los cuales estará ocupado por la nave espacial Crew Dragon. El otro puerto estará ocupado por la nave de carga Dragon desde principios de diciembre, probablemente hasta principios de enero. La nave comercial Crew Dragon, que vuela en la misión Axiom de la nave espacial Axiom, está programada para ser lanzada el 21 de febrero para pasar una semana en el puerto, utilizando el otro puerto.

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Durante una sesión informativa el 6 de octubre, Stitch dijo que era demasiado pronto para limitar la fecha de lanzamiento de OFT-2, dadas las incertidumbres que rodean la preparación del automóvil. “Realmente necesitamos llegar al núcleo de la válvula del módulo de servicio”, dijo. “Cuando hagamos eso, estaremos un poco más seguros de cuándo estará OFT-2 y luego dónde estará CFT”. El CFT, o Flight Test, será un vuelo de prueba de una tripulación de hasta tres astronautas de la NASA rastreando OFT-2.

Los retrasos significan que pasarán más de dos años entre la misión OFT inicial en diciembre de 2019 և, que tuvo una serie de problemas de comunicación de software և que interrumpieron el vuelo և entre el OFT-2 և. Mientras tanto, SpaceX de la OFT realizó las misiones operativas del vuelo de prueba de la tripulación Demo-2 և Crew-1 և Crew-2. La próxima misión Crew Dragon de la NASA, Crew-3, está programada para lanzarse el 30 de octubre, y Crew-4 և Crew-5 está programada para 2022.

Durante la entrevista, la NASA defendió a Boeing a pesar de estos largos retrasos. “No hemos perdido la fe en el equipo de Boeing. “El equipo está haciendo un trabajo increíble al resolver la causa raíz del problema de la válvula”, dijo Stitch. “Estoy absolutamente seguro de que descubrirán cuál es el problema, lo resolverán, pronto volveremos a volar”.

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