Ben & Jerry’s demanda a Unilever para bloquear la venta de su negocio israelí

El fabricante de helados con sede en Vermont presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Nueva York el martes, en busca de una orden judicial. Unilever (UL:) «Proteger la marca y la integridad social Ben & Jerry’s lleva décadas construyendo».

Ben & Jerry’s ha estado haciendo negocios en Israel desde 1987, pero en los últimos años se ha enfrentado a presiones para vender en Cisjordania, lo que se considera ilegal según el derecho internacional. En julio de 2021, anunció que dejaría de vender en la costa oeste por completo.

Eso provocó una disputa con su distribuidor en Israel, American Quality Products (AQP), que demandó a Ben & Jerry’s y Unilever en marzo, alegando que estaban «terminando ilegalmente su relación comercial de 34 años para boicotear a Israel».

Unilever, uno de los principales vendedores mundiales de productos de consumo, incluidos el jabón Dove y el helado Magnum, trató de poner fin a la controversia con su anuncio la semana pasada de que había vendido el negocio israelí de Ben & Jerry a AQP por una suma no revelada.

El gigante minorista dijo que en el futuro, Ben & Jerry’s se venderá con sus nombres en hebreo y árabe en todo Israel y Cisjordania.

Pero esa decisión de vender AQP tomó por sorpresa a la junta directiva de Ben & Jerry, según su presentación judicial, que decía que su presidente estaba «atónito» al escuchar la noticia.

A partir de 2021, Ben & Jerry’s se opone rotundamente a vender sus productos en la costa oeste, diciendo que sería «inconsistente» con la marca.

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En su denuncia del martes, dijo que los valores de su marca son supervisados ​​legalmente por una junta directiva independiente en virtud de un acuerdo de 2000 con Unilever.

La junta decidió continuar con la demanda la semana pasada, con cinco directores votando para aprobar la demanda y dos designados de Unilever oponiéndose, dijo Ben & Jerry’s.

En declaración La semana pasada, Unilever reconoció que «Ben & Jerry’s y su directorio independiente han sido facultados para tomar decisiones sobre su misión social».

Pero argumentó que la empresa matriz «ha retenido la responsabilidad principal de las decisiones financieras y operativas y, por lo tanto, tiene derecho a celebrar este acuerdo».

En una nueva declaración el miércoles, una portavoz de Unilever reiteró que «tiene derecho a celebrar este acuerdo».

«El trato ya se cerró», dijo el representante, y agregó que no comentaría sobre el litigio pendiente.

En un comunicado la semana pasada, Unilever dijo que había realizado una revisión de su negocio allí «durante varios meses, incluso con el gobierno israelí».

«Unilever aprovechó la oportunidad durante el año pasado para escuchar las perspectivas sobre este tema complejo y delicado y cree que este es el mejor resultado para Ben & Jerry’s en Israel», agregó.

— Jordan Walinski contribuyó a este informe.

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