“Aventureros a tiempo parcial”. Los cazadores de fósiles obtienen una carga récord en Cotswolds | Fósiles

Cuando Sally և Neville Hollingworth se volvió loca por cerrar en lugar de hornear pan o hacer jaulas en Zoom, los arqueólogos aficionados recurrieron a Google Earth.

La pareja pasó un tiempo planificando su próximo viaje utilizando imágenes de satélite para ver sitios previamente fosilizados cuando se toparon con la cantera de Cotswolds. Por la influencia de la geología, Neville, que tiene un doctorado en geología, podría decir que el sitio es prometedor, pero no esperaba que produjera uno de los mejores fósiles del Reino Unido en las últimas décadas.

Su descubrimiento de 167 millones de años ha sido descrito por el Museo de Historia Natural como el hallazgo más grande en Yura Mas, un grupo de animales que incluye estrellas de mar, estrellas frágiles y plumas jamás descubiertas en el Reino Unido.

“Una vez que se levantó el bloqueo, obtuvimos permiso para ver la cantera”, dijo Sally, de 50 años, que trabaja para una empresa de construcción en Swindon.

Inicialmente dijo que la losa que sacaron de la cantera “se veía un poco aburrida”, pero poco después de cocinar en el garaje, Neville, de 60 años, le gritó que viniera.

Hasta ahora, se han desenterrado más de 1.000 especímenes científicamente significativos del sitio, cuya ubicación exacta no se ha hecho pública, incluida una colección sin precedentes de raras estrellas de plumas, lirios marinos y fósiles de estrellas de mar. Encontraron tres nuevas especies. Tipo de estrella de pluma, estrella quebradiza և pepino de mar. Los expertos dicen que el descubrimiento proporcionará información básica que podría ayudar a desentrañar la historia evolutiva de estas criaturas marinas.

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Un fósil de isocrinus encontrado durante el trabajo, que Hollingworth descubrió en el sitio. Foto de Andrew Matthews / PA

“Se ven bastante aburridos, y luego empiezas a descubrir todos estos detalles, la preservación es simplemente asombrosa”, dijo. “Miro este pobre calibre, 167 millones de años. Eso es irreal, ¿no? “Estos niños pequeños estaban cerca cuando los dinosaurios estaban cerca”.

Cuando se dieron cuenta de la importancia de lo que habían encontrado, la pareja se puso en contacto con el Dr. Tim Evin, curador principal de arqueología de invertebrados en el Museo de Historia Natural, a fines del año pasado. Dijo que de inmediato se enteró de las imágenes que “tenemos algo muy especial en nuestras manos”. Pero debido a las limitaciones del coronavirus, pasaron meses antes de que pudiera hacer más investigaciones.

Dijo Evin. “No pudimos actuar de inmediato debido a las restricciones de Covid, cosas así, que estaban empeorando cada vez más. Así que fue un poco frustrante tener que pasar el rato con quince círculos para aliviar las restricciones y poder salir y explorar el sitio un poco más “.

Una semana más tarde, después de tomar muestras de un sitio de no más de dos canchas de tenis և bajo el agua և hace 167 millones de años, confirmó que el hallazgo era de importancia mundial.

Él dijo. “Es la colección más grande en términos de calidad de almacenamiento, solo en términos del número de individuos, la diversidad de individuos”.

Un espécimen encontrado por Hollingworth fue “realmente conmovedor” en sí mismo. Pero, agregó, el hecho de que pudieran seguir el lecho más allá del piso de la cantera “para obtener más muestras en grandes cantidades no tiene precedentes, es increíblemente emocionante”.

Añadió. “Estoy feliz de ser libre el honor de tener la fortuna que encontró en el momento adecuado cuando fue descubierto “.

En el pasado, los Hollingworth encontraron un cráneo de mamut completo de la Edad de Hielo, pero nada de este peso. “Decimos que somos administradores a tiempo completo, pero aventureros a tiempo parcial”, dijo Sally, quien regresó al sitio a principios de este año para celebrar su 50 cumpleaños.

“Siempre decimos: salgamos, viajemos con esperanza, no con expectativas, hagamos un buen picnic, tengamos un buen día, si encontramos un tesoro, es una ventaja. Pero creo que este ha sido un viaje loco hasta ahora, իհարկե por supuesto, esto es solo el comienzo del viaje “.

Después de excavar el sitio durante tres días, el equipo recolectó 100 tejas de arcilla, que se están preparando para un estudio adicional, que el museo espera colocar en exhibición pública.

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