Antonio Inoki, símbolo de la lucha libre y político japonés, murió a los 79 años

Antonio Inoki, un popular luchador profesional y legislador japonés que entrenó con el campeón mundial de boxeo Muhammad Ali en 1976, murió a la edad de 79 años.

Inoki popularizó la lucha libre japonesa y fue pionera en los combates de artes marciales mixtas entre los mejores luchadores y campeones de otros deportes de combate como el judo, el kárate y el boxeo.

También fue el primero en su deporte en ingresar a la política. Promovió la paz a través del deporte e hizo más de 30 viajes a Corea del Norte durante su mandato legislativo con la esperanza de promover la paz y la amistad.

Inoki, que había estado luchando contra una rara enfermedad llamada amiloidosis, murió el sábado, según New Japan Pro-Wrestling Co., de la cual fue presidente fundador. Inoki estaba optimista y de buen humor, incluso mientras luchaba contra la enfermedad.

Con un pañuelo rojo colgando alrededor de su cuello, Inoki fue visto por última vez en público en agosto durante un programa de televisión en silla de ruedas.

«Como puedes ver, me esfuerzo hasta el límite y me da fuerza cuando te veo», dijo.

Después de retirarse de la lucha libre, Inoki se desempeñó como político japonés.
Imagen de alambre:
Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling.
Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling.
imagen de ullstein a través de Getty Images

Nacido Kanji Inoki en 1943 en Yokohama, en las afueras de Tokio, se mudó con su familia a Brasil cuando tenía 13 años y trabajó en una plantación de café. Inoki ganó fama local disparando cuando era estudiante y estalló como luchador profesional a la edad de 17 años en una gira de lucha libre en Brasil, donde llamó la atención de Rikidozan, conocido como el padre de la lucha libre profesional japonesa.

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Inoki hizo su debut en la lucha libre profesional en 1960 y dos años más tarde se hizo llamar Antonio Inoki.

Junto con su archirrival y compañero de leyenda japonés, el difunto Shohei «The Giant» Baba, Inoki hizo de la lucha libre profesional un deporte muy popular en Japón. Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling en 1972.

Alcanzó la fama mundial en este deporte en 1976 cuando se enfrentó a Ali en artes marciales mixtas en el Budokai Hall de Tokio, que los fanáticos recuerdan como la «pelea del siglo».

Emparejar "La pelea del siglo" Antonio Inoki luchó contra Muhammad Ali en Japón.
Antonio Inoki, conocido como la «Pelea del siglo», luchó contra Muhammad Ali en Japón.
Asahi Shimbun a través de Getty Imag

Inoki ingresó a la política en 1989 después de ganar un escaño en una de las dos cámaras del parlamento de Japón, la cámara alta, y encabezó el Partido Deportes y Paz. Viajó a Irak en 1990 para lograr la liberación de los ciudadanos japoneses secuestrados allí. También abogó por la lucha libre en Corea del Norte.

Inoki ha desarrollado una relación personal con Corea del Norte a lo largo de los años y ha visitado el país muchas veces para ayudar a resolver el antiguo problema de secuestros de Japón en el Norte.

Se retiró como luchador en 1998, pero se mantuvo activo en la política hasta 2019.

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