Anomalía magnética en Nuevo México revela una señal invisible de impacto de meteorito

Las ubicaciones de las colisiones de meteoritos pueden parecer objetos reconocibles, con cráteres gigantes en la superficie de la Tierra que muestran dónde finalmente se detuvieron estos objetos distantes. Pero este no es siempre el caso.

A veces, estas cicatrices de impacto se curan, quedan enmascaradas por capas de tierra o vegetación, o son desgastadas uniformemente por los elementos durante largos períodos de tiempo. Los científicos ahora han encontrado una forma de descubrir estos efectos ocultos.

Piense en un gran trozo de roca espacial acercándose a su destino final en la Tierra. Los meteoritos pueden penetrar la atmósfera terrestre a 72 kilómetros por segundo (160,000 millas por hora), pero comienzan a disminuir a medida que se mueven a través de nuestra atmósfera relativamente densa.

La hermosa luz del cielo, cuando el meteorito sobrevuela, se debe a «ablación– a medida que las capas de meteoritos y las capas se evaporan como resultado de colisiones de alta velocidad con moléculas de aire.

Entonces, si la roca espacial llega al suelo, choca con la Tierra, creando romper los conos, cráteres de choque: otros indicios de que el meteorito golpeó aquí.

Es un proceso geológico intensivo con altas temperaturas, altas presiones y altas velocidades de partículas que coinciden. Una de las cosas que sucede durante este intenso proceso es que el choque crea un plasma, un tipo de gas cuyos átomos se dividen en iones con electrones positivos.

«Cuando tienes un impacto, ocurre con una velocidad tremenda». dice Geólogo Gunther Kletetska De la Universidad de Fairbanks en Alaska.

“Y es a esta velocidad que la energía cinética se transforma en calor և vapor և plasma. Mucha gente entiende que hay calor, tal vez algo de fusión o evaporación, pero la gente no piensa. sobre el plasma «.

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El equipo descubrió que todo este plasma hizo algo extraño con el magnetismo normal de las rocas, dejando un área de impacto donde el magnetismo era aproximadamente 10 veces menor que el nivel normal de magnetización normal.

Magnetización residual natural es la cantidad de magnetismo natural que se encuentra en las rocas u otros sedimentos.

Porque el sedimento de la Tierra se estabilizó gradualmente después de que el bebé aterrizó. granos de metales magnéticos en su interior suavizado por las líneas del campo magnético del planeta. Estos granos luego quedan atrapados en una roca adherida a su orientación.

Esta es una cantidad muy baja de magnetización, alrededor del 1-2% del «nivel de saturación» de la roca, և usando un imán regular no se puede decir, pero definitivamente existe և puede. se puede medir con bastante facilidad con equipos geológicos.

Sin embargo, cuando se produce una onda de choque, como en el caso de un meteorito, hay una pérdida de magnetismo ya que los granos magnéticos reciben una buena ráfaga de energía.

«La onda de choque proporciona energía que excede la energía (> 1 GPa para magnetita> 50 GPa para hematita) necesaria para bloquear el residuo magnético en partículas magnéticas individuales. escribir investigadores en nuevas investigaciones.

Por lo general, la onda de choque pasó, երը las rocas volvieron casi de inmediato a su nivel magnético original. Pero como el equipo descubrió hace 1.200 millones de años Estructura de tambor de Santa Fe En Nuevo México, el magnetismo nunca volvió a la normalidad.

En cambio, sugieren que el plasma creó un «escudo magnético» que mantuvo los granos en un estado de choque, los granos simplemente estaban orientados al azar. Esto resultó en una disminución de la intensidad magnética al 0,1% del nivel de saturación de la roca, que es 10 veces más bajo que el nivel natural.

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«Apoyamos un mecanismo recientemente propuesto en el que la aparición de una onda de choque puede proporcionar protección magnética que permite que las perlas magnéticas se mantengan en un estado superparamagnético inmediatamente después del impacto. El equipo escribe:

«Nuestros datos no solo explican cómo el proceso de impacto permite reducir la paleontensidad magnética, sino que también inspiran una nueva dirección de esfuerzo para explorar áreas de impacto utilizando la reducción de la paleointensidad como un nuevo mediador del impacto».

Con suerte, este nuevo descubrimiento supondrá que los científicos dispongan de la misma herramienta en su campo a la hora de encontrar lugares de impacto, incluso aquellos que no tienen los signos habituales de impacto, como conos desmoronados o cráteres.

El estudio fue publicado Informes científicos.

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