Actualización de Hubble. con una cámara, incluso más

Acercarse / Telescopio espacial Hubble sobre la Tierra, fotografiado durante STS-125, Misión 4, mayo de 2009

A principios de este mes, la NASA anunció que tenía instrumentos científicos en el Telescopio Espacial Hubble. permaneció en modo seguro después de una serie de problemas con señales de tiempo que coordinan sus actividades. Si bien la NASA aún no está segura de la causa del problema, ya ha devuelto una cámara a funcionar y planea poner una segunda en línea pronto.

Al mismo tiempo, la agencia está planeando actualizaciones que harán que todas las herramientas sean menos sensibles a las señales de lapso de tiempo. Pero dado que no logra identificar la fuente del problema, և el problema no se ha repetido recientemente, se mueve con mucho cuidado.

Todo esta en el tiempo

Cada uno de los cuatro principales instrumentos científicos del Hubble tiene su propio equipo de control. Para que todos funcionen bien entre sí, el telescopio utiliza una señal de sincronización para garantizar que todas las operaciones funcionen en el mismo horario. Algunos de estos mensajes de sincronización fallaron a finales de octubre, lo que provocó que las herramientas cambiaran a lo que se llama Modo seguro, lo que significa que dejan de recopilar datos. Después de que el problema se repitió, las herramientas permanecieron en ese modo mientras los controladores intentaban comprender lo que estaba sucediendo.

Para hacer esto, reiniciaron parcialmente dos herramientas. Esto permitirá a los reguladores detectar cualquier otro caso de falla de sincronización, lo que ayudará a diagnosticar el problema. Afortunadamente o desafortunadamente, nada de esto sucedió.

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Unos días después, los reguladores decidieron que la herramienta que se vería menos afectada por la pérdida de sincronización era la Cámara avanzada para encuestas, un dispositivo del tamaño de un refrigerador que es sensible a las longitudes de onda del ultravioleta al infrarrojo cercano. Fue reabierto el 8 de noviembre y está en funcionamiento desde ese día. Nuevamente, no se detectaron más fallas de sincronización. Así que la próxima semana, también se espera que Wide Field Camera 3 vuelva a estar en línea. Los espectrógrafos deben realizarse a finales de este mes.

Si los problemas se repiten, es obvio que existe la oportunidad de resolver el problema subyacente. Pero si eso falla, el equipo de Hubble está considerando cambiar el conjunto de herramientas para hacerlo menos susceptible a fallas en los mensajes de sincronización. Obviamente, estos grandes cambios deben ser monitoreados cuidadosamente, lo que llevará más tiempo. Si todo va bien, el software permitirá que Hubble continúe haciendo ciencia, incluso si fallan varios mensajes de sincronización.

En cualquier caso, el Hubble ha vuelto a la ciencia y, en un futuro próximo, puede volver a la normalidad. E incluso si el problema subyacente sigue siendo tan raro que es imposible de diagnosticar, el telescopio debería poder seguir funcionando.

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